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各领风骚25年,USA Today编辑票选美国车坛经典

2020-06-24

各领风骚25年,USA Today编辑票选美国车坛经典

日前美国媒体USA Today庆祝25週年纪念,同时他们也举办一系列的专题报导,纪录美国25年来极具影响力的事件、书籍、谈话和发明。其中USA Today的汽车编辑群也藉这个机会,编写了「25 cars that made a difference」的专题报导,选出美国市场25年来极具关键意义的25辆车款。美国市场为全球最大单一市场,这25辆车在汽车发展的历史中的份量亦是不容忽视,虽与台湾市场有相当的差距,亦仍值得参考。而从这25辆汽车上,亦可看到汽车工业进步的痕迹。

1992 Toyota Camry

USA Today编辑眼中的第1名,并不是美国品牌的产品,而是来自于日本Toyota品牌的1992年Camry。USA Today的编辑表示,这辆看起来并不抢眼的Camry,却是改变了整个汽车市场。当年Toyota美国销售部门主管Robert McCurry上任后,他要求日本母厂提供一款更大且更流线的车型,而Toyota亦成功地开发出1992年式的Camry,让Camry成功地打败了众多美国品牌,并一举站上了销售冠军的地位,雄霸中大型房车的市场,从此改变了美国汽车市场的游戏规则。

对于这样的评论,台湾的网友相信亦不陌生,当年在日系车辆进口受到管制的年代,Camry亦曾自美国进口至台湾市场。前一代的Camry外形方正、空间较小。而当Camry在1992年进行大改款时,更大的空间,更圆润的造型,更气派的外观,不仅受到美国消费者的肯定,在台湾市场同样大受欢迎,并成为日后Camry国产化导入的契机之一。

1991 Ford Explorer

这辆Ford旗下最受欢迎的SUV入选并不令人意外。USA Today表示,在粗犷当道的年代,Explore外型显得文雅许多,而动力又较竞争对手Jeep Cherokee与Isuzu Trooper更为流畅充沛,成功开启了SUV当道的年代,是Explore之所以重要的原因。儘管近年来的销售下滑,但Explorer仍旧是市场中相当畅销的SUV车种。

2001 Toyota Prius

USA Today回忆到,当2000年夏天第一代Toyota Prius抵达美国时,汽车评论家的评语就是:太怪了。当时谁也不看好这辆造型过时,且搭载奇怪动力系统的Hybrid产品。的确,到目前为止,在年贩超过1500万辆的美国市场,累计仅有40万位车主入主这辆前卫的产品。但是这些车主同时也能享受每加侖行驶超过40英哩,相当于每公里行驶17公里以上的超水準油耗表现。

1984 Chrysler minivans

Van在美国市场有着相当的历史,但是配合社会文化改变而缩小minivan,获得消费者的肯定,亦开启了美国家庭用车文化的改变。Chrysler集团开发的minivan市场,成为USA Today名单上的第4名。多品牌经营下,这辆产品分别以Chrysler Voyager、Dodge Caravan以及Plymouth Voyager进行贩售,透过品牌与配备的差别,打入各个层级的家庭。品牌虽然不同,但共有的宽敞空间、简易的操控,Chrysler集团旗下的minivan产品,不仅创造了全新的汽车级距,并在SUV出现之前,创下亮眼的销售成绩。

1986 Hyundai Excel

1986年Hyundai Excel以4,995美元,不可思议的售价切入市场,打乱了美国市场,当时消费者甚至可以用信用卡直接购买。而Excel也成为韩国车厂进军美国的重要基石。接下来更多的车款陆续导入美国,销售量也持续上扬。在品质同步提升下,Hyundai目前仅落后日系和底特律的三大巨头,坐稳世界第七大车厂的位置。

这辆让Hyundai成功打进美国市场,改写美国平价车款市场游戏规则的产品,藉着其历史地位,拿下USA Today的第5名。

1986 Ford Taurus

跳脱底特律车厂大型而笨重的汽车设计,以相对灵巧的操控获得空前的成功,是USA Today将第6名颁给Ford Taurus的原因。这辆1986年全新的嚐试,表现优异,销售量可以上看每年40万辆。直到90年代末,在日系房车大举导入美国市场后,Taurus才被Honda Accord和Toyota Camry击败,打入冷宫,并在2006年10月停产。

Taurus虽然在2006年10月停产,但在21年的销售期中,Ford总共卖出超过700万辆的Taurus,平均每年超过30万辆的成绩,说明其受欢迎的程度。而长年的热卖,亦让Taurus这个名字深入美国消费者的心中,成为极具价值的品牌,因而让Ford集团决定重启Taurus名号,以2008年式车型,推出全新的Taurus。

1990 Lexus LS 400

Toyota进军美国高级车市场的旗舰力作。这是一辆锁定Mercedes-Benz所打造的产品。USA Today提到,在当初并没有人相信这家日本车厂拥有与Mercedes-Benz平起平坐的能力,但多年来Lexus的发展,已成功打入了豪华品牌市场。而开山创派的LS 400,自然值得列入过去25年最重要的车款之一。

1990 Mazda Miata

轻巧灵活的双座跑车,重点是,每个人都负担的起。Mazda Miata奠定它在Roadster历史上的经典地位。而这辆来自日本的小车,亦打破了过去乐趣小车为欧洲所独有的印象。USA Today的编辑表示,Miata的驾驶乐趣,比年轻时买不起的英国Triumph以及MG跑车还要来得好,甚至好到让买了Triumph及MG的人感到后悔!

1986 Acura Legend

Honda在美国市场成立独立豪华品牌的滥觞。当年Acura旗舰车款Legend的订价仅需20,000美元。同时Acura也为Lexus和Infiniti作了开路先锋,使美国消费者意识到,日本人也会製造豪华汽车。

1996 Toyota RAV4

SUV的车体和Corolla的轻巧底盘,Toyota RAV4成为第一款Crossover SUV。而在1998年时RAV4也曾以进口的方式导入国内,不过在Honda CR-V的强力竞争下,RAV4也黯然退出国内市场。目前国外RAV4已发展至第三代车型,而国内总代理和泰汽车也有意在今年以进口方式导入,车迷可望再次目睹RAV4的风采。

1994 Ford Mustang

「拯救Mustang车系的Mustang」。当Ford决定要让Mustang在车坛除名时,工程师成功地打造出这款便宜划算的新野马跑车,让Mustang车系成功撑到极受欢迎的'05年式Mustang出现,延续了这个纯美系跑车的香火。

1991 Saturn SL

田纳西州Spring Hill所打造的塑料汽车。着眼于省油需求,而利用钢骨结构与塑钢板件所打造的Saturn SL,是历史上首创的塑钢量产车,自然亦是过去25年的有意义的汽车之一。坚持不打折的销售风格至今犹存,不过对消费者具亲和力的经营方式亦是长年不变。Saturn Aura赢得了2007年北美风云车的头衔,Saturn将这个奖座送到每一个车主家中去巡迴,以与所有车主分享。

1997 Ford F-150

第一辆「有型有款」的Pickup货卡,同时也成为美国市场最为畅销的Pickup车型。与其他对手相比,Ford F-150显得令人目炫神迷,USA Today的编辑更希望Ford能用这样的设计风格,打造一辆房车。

2003 Hummer H2

传承自老大哥H1在波湾战争中的丰功伟业,H2以Chevrolet Suburban的底盘,搭配粗犷的军事化外观,成为顶尖客层的另类选择。但不漂亮的油耗数字,让H2也立即成为环保人士攻讦的焦点。

2002 Mini Cooper

USA Today认为,Mini Cooper证明拥有经典的外形和显赫的历史,即便是一辆小车,依旧可以有着高贵的售价,而且销售畅旺。

1998 Lincoln Navigator

底特律第一款豪华SUV,Lincoln Navigator比起对手Cadillac Escalade提早16个月推出。Lincoln每卖出一辆Navigator便能获利15,000美元,但在对手越来越多,油价越来越高下,销售成绩也日渐西山。

1986 Yugo

和Hyundai Excel同年登陆美国,Yugo的售价硬是比Excel便宜1,000美元。超便宜的售价造成当时的抢购热潮;但品质不良的情况下Yugo也造成另一波脱手风潮,同时也断送Yugoslavs在美国市场的生存空间。

2001 Chrysler PT Cruiser

2001年Chrysler PT Cruiser推出后,这款复古造型的四门SUV造成抢购热潮,消费者甚至愿意以超过定价的金额来入主PT Cruiser。当年由于美国市场供不应求,因此PT Cruiser导入台湾的期程也几经延宕,可见当年PT Cruiser的复古造型确实获得北美市场的喜爱。

2001 Pontiac Aztec

Aztec应该看起来很有形,但它始终和丑陋脱不了关係。GM执行长Rick Wagoner也自嘲,「你知道消费者将对Aztec又爱又恨,但你总是希望有人会站在喜爱的这一边。」

2001 Cadillac CTS

2001年推出的CTS拯救了Cadillac。锐利的线条和摩登外型,让底特律总算有一个豪华品牌可以吹嘘。Cadillac突然变酷了,而Lincoln则还在迷途。

1986 Suzuki Samurai

Suzuki用Samurai将迷你SUV的概念带进美国市场,但同时间Samurai也成为「翻车」的代名词,因为在'88年的Consumer Reports翻覆测试中,Samurai摔的灰头土脸,获得极差的评价。儘管Suzuki一状告上法院,并在2004年时获得部份的平反,但Samurai已成为历史,而迷你SUV也不再对美国市场有任何的吸引力。

GM Impact

GM Impact身为一款电动车,它不需汽油,没有污染,同时也没有顾客。由于Impact在充电时可能会导致起火,因此GM最终只能将它退出市场。少数环保人士则认为,Impact是谋杀电动车的一只黑手。

广  告1998 Volkswagen New Beetle

更安全,更强劲,重点是更多配备。为了打进美国市场,Volkswagen一改国民车的阳春本色,推出美国市场专属的New Beetle,以迎合当地消费者的喜好。可爱而独特的造型,让观者都会发出欣赏的微笑,是Beetle获得USA Today编辑青睐的主因。

2005 Scion xB

在对手Honda推出同样方正的Element之后,Toyota才警觉年轻族群的重要性,也才推出了这辆全新的产品。仅管进入的脚步较慢,但是Scion似乎较Honda成功一点。都是锁定30岁消费者推出的这两辆车,Element车主的平均年纪是44岁,而xB则仅有37岁。

2002 BMW 7-Series

对于Chris Bangle的作品,USA Today的编辑并不太欣赏。他们认为,这一代的BMW 7系列拥有丑陋的车尾造型以及複杂难用的i-Drive系统,让其不管内在外观都不算很好。但是仅管如此,7系列成功的销售,还是证明了BMW品牌与设计的价值,亦让其他品牌不得不跟进。


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