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吉祥物大赛竟有百万灌票?可爱的吉祥物、不可爱的选举思维

2020-06-24

当台湾的选举气氛正白热化之际,日本于上週末(2018年11月18日)才刚经历一场有507位参选者的「大乱斗」,也就是该年度的日本吉祥物大赛(ゆるキャラグランプリ)。只是投票被主办单元揪出来,有超过100万张灌票,最后由原本第四名、代表埼玉县志木市文化体育振兴公社的「河童丸」(カパル)逆转夺冠。究竟一场看似玩票性十足的选举,为何大家都认真起来,甚至「认真」错方向,不惜作弊也要得胜呢?

吉祥物大赛竟有百万灌票?可爱的吉祥物、不可爱的选举思维

要追溯「吉祥物」热潮,可从熊本县的「酷MA萌」(くまモン)开始说起。2010年,熊本县政府请作家小山薰堂与设计师水野学设计一个吉祥物,以期用柔软轻鬆的角度来推广观光与政策,于是一位身材圆咚咚、表情傻乎乎的可爱萌物就此诞生。酷MA萌被赋予公务员身份,并被任命为营业部长兼幸福部长。

为了靠可爱力量推广「熊本」之名,任何个人或公司都能免费使用酷MA萌的商标。酷MA萌努力跑行程、拚观光,加上原本就具备的故事性与可爱外型,以及自由开放的版权使用,无论日本海内外都认知度超高,确实达成了「宣传熊本县」的製作本质。酷MA萌在2011年的「日本吉祥物大赛」里荣登第一名宝座,他的成功案例也成为各地方政府机关、社团组织的效仿对象,亦揭开了「吉祥物战国时代」的序幕,不只地方自治团体,从公司行号到车站、图书馆,彷彿都得有一个自己的吉祥物才跟得上流行。

吉祥物大赛竟有百万灌票?可爱的吉祥物、不可爱的选举思维

不过也有其他类型的吉祥物杀出重围,如果说酷MA萌是吉祥物界里彷彿偶像般的王道存在,那幺千叶县船桥市未经官方认证的「船梨精」(ふなっしー)便是一个非典型的存在,因为他原本只是一个想搭热潮、造型简陋、从影片起家的吉祥物。但有充满趣味的设定,反弹的力道总是特别击中人心,本名为福纳迪乌斯四世(フナディウス4世)的船梨精,父母只是普通的梨树,但因为2000年一次的奇蹟遂以精灵之姿诞生于世上,致力于推广船桥市的好。船梨精自己会说话,而且吐槽力、反应力十足,动作充满弹力,个性上有些神经质,但努力的姿态又吸引众多粉丝,要说现在的地位可和酷MA萌平起平坐,一点都不为过。

酷MA萌与船梨精的爆红有太多天时、地利、人和,亦包括最重要的故事性与个性核心,单纯複製模式实属困难,而想振兴地方观光,也并非只靠吉祥物就能一蹴可几,但对于亟欲宣传自己的地方城市而言,一个「可能爆红」的吉祥物就如同救命稻草,面对日本吉祥物大赛不禁也认真起来。

比赛规定一人申请一个帐号,一天可投票一次,虽然大部分的吉祥物都以「可爱」为设计原则,不过扯上竞争关係,可就一点都不可爱了,为了冲高票数,三重县四日市的公务员们被集体动员,创造了2万个帐号大力灌票给自家吉祥物「小入道君」(こにゅうどうくん),福冈县大牟田市的公务员们也不遑多让,创造了1万个帐号来投票。同一IP同一时间重複投票的情况太严重,主办单位介入调查,虽然四日市市长表示「没有强迫职员们投票」,最后仍被认定为「组织票」,原本将近119万票的小入道君被查到有38万多无效票,从冠军掉到第三名,本来位居第二、号称有109万票的福冈县大牟市「蛇少爷」(ジャー坊)被删掉25万多票,原为第三名的大阪府泉佐野市「一生犬鸣!犬筋肉男」(一生犬鸣!イヌナキン!)最夸张,灌票超过48万票,三市加起来,等于有超过100万组织票,最终结果是原本第四名的河童丸出线,以88万9346票跃升为冠军。

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在这一波灌票争议中,河童丸的胜出反倒有点被模糊焦点了,不过河童丸并非只是「被比较」出来的冠军,他也有自己的励志血泪史。起初,河童丸只是10年前一名员工在文宣上绘製的插画,因为志木市流传着河童出没的传说,然而既没有发展也没有后续,河童丸就这样默默在过期的文宣上沉睡,直到吉祥物热潮,才又被捞回来「3D化」,製成实体的吉祥物。

埼玉县志木市文化体育振兴公社只有五名职员,资源人力比不过人,不过河童丸却挺认真深耕在地,并积极参与活动,还参加了船梨精所组成的吉祥物金属乐团「CHARAMEL」,担任贝斯手的角色。笔者曾去看过「CHARAMEL」的Live,说真的,原本看似如此憨厚,站上舞台却一脸正经(虽然表情是固定不会变了)用三只手指刷弦搞摇滚,这番反差实在太吸引人,哪怕船梨精的歌声「太有特色」,看到乐团认真的姿态,在两小时内被圈粉一点都不意外。这次大赛期间,河童丸为了争取支持,选择用最传统的方式在车站拜票,傻傻憨憨默默「票票入匦」。

吉祥物是可爱的、有趣的,能够透过柔软的方式深入人心,原本每一个吉祥物都该有无数的故事可分享,但主事者们的「重点误」,还嘴硬地辩称「没强迫谁」,也难怪会让温暖的本质被扭曲,输了比赛、红不起来也是刚好而已了。


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