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国际大厂跨界开打,5G 带动台厂淘金潮

2020-06-26

国际大厂跨界开打,5G 带动台厂淘金潮

「有人问我,现在有 LINE,有 WhatsApp、Instgram,通讯服务到处都是,为什幺你还要做一家 5G 电信公司?这会花掉你百亿元以上的资本!这幺做根本没道理!」

这是日本乐天创办人三木谷浩史在今年世界行动通讯大会(MWC)展演讲的开场。乐天集团 2018 年的营业额是 1 兆 1,000 亿日圆,净利 1,418 亿日圆,三木谷浩史从电子商务起家,却大张旗鼓到西班牙巴塞隆纳参加世界通讯大会,因为,他去年申请成立日本第 4 家行动通讯公司,更特别的是,这家公司是用全新的技术架构打造。

当世人还在讨论华为等电信设备公司的威胁时,乐天电信公司的核心网路里,完全没有传统电信公司的设备,这家公司只有一个主要的硬体合作伙伴──广达旗下的云达,他们用台湾生产的伺服器,取代传统电信设备。三木谷浩史更宣布,乐天电信从 4G 起步,只须软体升级,东京奥运前就能无缝接轨至 5G 网路。

5G:全新的技术架构  乐天以伺服器取代传统电信设备

如果乐天成功,全世界的电信设备业将为之震动,三木谷浩史究竟在打什幺算盘?

「我们是用全新的方法在设计电信网路。」三木谷浩史说,他做了 22 年的网路公司,过去都是靠电信公司推送服务,「电信公司对我们来说就像个不透明的黑盒子」。

成本:建置成本只有一半  人力也比传统电信公司大幅缩减

但 5G 给了他机会切入电信产业,因为,电信网路在 4G 时代,已经完成数位化,你传出去的讯息,都会用网路协定送出去;5G 时代,更大的改变是,硬体和软体可以分离,不用购买传统电信设备,一样能提供电信服务,为电信业带来破坏式创新。

「如果你用建置 4G 的成本看,我们的建置成本是传统电信公司的一半」,三木谷浩史说,「如果你把建置 5G 的成本也加进来,我们的成本比别人少 7~8 成」,他站在讲台上对所有人公开说,这个全新打造的电信网路完全可用软体控制,因此能高度自动化;乐天员工透露,维护这个电信网路,只要 300~400 人,在传统电信公司,需要上万人才能做同样的事。

「我们是用建置网路公司 22 年的经验和技术,来打造电信网路。」三木谷浩史形容,过去,电信公司要推动一项新服务,「要反覆测试好几个月,」在新的架构之下,从调整无线电波到新服务上线,「现在只要测试 1 小时就可以用」。

《财讯》提问三木谷浩史,这幺厉害的话,那传统电信业该怎幺应对?只见他严肃地说,「成本优势只是一小部分,现在故事才刚刚开始。」

这个改变,绝对值得台湾科技业注意!

三木谷浩史接受美国媒体採访时表示,乐天已经避用中兴和华为的设备,因为如果形势出现变化,日本可能禁中国网路设备,「即使风险只有 1%,我认为也不应该去冒险」,他表示。云达因此成为最大受益者,去年 7 月和乐天签约。

乐天电信技术长阿敏(Tareq Amin)接受《财讯》採访表示,整个电信公司的核心网路,只用了 4 种云达伺服器;接下来,乐天还将向云达採购 5 万台伺服器。

除了云达,乐天还与英特尔、思科、诺基亚等公司合作。最特别的是诺基亚,该公司已经从硬体供应商变成软体供应商;外界好奇,诺基亚为何愿意加入,得到的答案是:「当改变发生,最安全的方法,就是拥抱改变。」

今年爱立信的展场里,展出 AI(人工智慧)管理电信网路的服务,爱立信人员告诉我们,透过 AI 分析网路里的资讯,网路会自动告诉你,有哪些问题要解决,而且,「它」已经帮你列好解决方案 1、2、3,你连思考的时间都可以省下来,这一步将对未来的电信公司人力结构造成影响。

国际大厂跨界开打,5G 带动台厂淘金潮

今年世界通讯大会上 5G 手机首次亮相,5G 技术商业应用将开始普及。

明泰董事长李中旺观察,网路业挑战电信业「绝对是趋势」,在美国,Google 是 AT&T 的最大威胁;在中国,腾讯微信抢走了中国移动的生意。几年前,Google 成立 Project Fi,自己提供电信服务,让消费者可以用低廉的费率上网,只要付一点钱,打多少电话都没问题。从这一年开始,AT&T 的开始大幅转型。

改变:诺基亚加入战局  从硬体供应商变软体提供者

业内人士观察,「网路业和电信业用的工具,已经几乎一样,」竞争在所难免。台湾的行动电话公司甚至曾考虑过,5G 时代把核心网路放上亚马逊等云端服务,能用很精简的人力执行所有工作,「你想想,以后打 499 元价格战,你赔钱,他还赚钱。」

除了 Google,Facebook 3 年前也组织了名为 TIP(电信基础架构计画),拉全球各大电信业者,插手电信业的游戏规则。因此,AT&T 也推出 Domain 2.0 计画,开始简化机房里的设备,改用软体取代。愈来愈多的电信公司改採开放软体和硬体架构,重新打造电信核心技术,世界通讯大会里,就有多场相关会议。

然而,网路业跨业挑战电信业,这只是 5G 时代可能带来的新挑战之一,在 3G 出现后,当行动网路具备资料传输能力后,传统巨人一个个被击倒,iPhone 出现,让传统相机产业备感压力,手机游戏产业崛起,共享经济快速改变旅馆业、运输业的生态,现在, 5G 今年上线,谁会是下一个受影响的产业?

在这次的世界通讯大会中,诺基亚执行长拉吉夫‧苏里对 5G 发展路径做了清楚的描绘。

5G 之所以受到中美重视,因为这是数位社会最重要的基础架构,「5G 标準会使用至少 10 年……我不会明年站在这里,告诉你我对 6G 有多幺兴奋。」拉吉夫说。如果用公路来比喻,4G 就像是现在的高速公路,修建 4 个车道就只能用 4 个车道;但 5G 却完全不一样,如果今天车流只需要一个车道,这条「智慧公路」能只提供一个车道,如果突然需要 100 个车道,它也可以变出 100 个车道给你。

结盟:Facebook 拉电信业者合作  试图改变传统游戏规则

他分析,目前 5G 服务「美国跑在最前面,接着是南韩,然后是中国与日本,接着会扩散到北欧、澳洲、中东以及欧洲其他地区。」

推动 5G 商机的第一个动力,拉吉夫解释「刚开始,是超级宽的宽频」,因为所有人对资料和频宽的需求还在成长,5G 可以提供每秒 1G 的超宽频服务,「是 4G LTE(长期演进技术)的 25 倍」。

他解释,要达到这幺高的频宽,就必须用到毫米波技术。简单说,这种技术可以承载比传统行动通讯高出 10 倍的资讯,但是毫米波很容易被干扰,甚至中间摆一张纸,就可以让收讯中断;拉吉夫解释,为了解决这个问题,就必须启动边缘运算,让基地台具备运算能力,自己懂得找到不被干扰的路径,让收讯不中断。

「边缘运算开启了另一个机会」,拉吉夫说。这就像把 Google 等网路公司提供服务的资料中心放进基地台里,在 4G 时代,所有资料都要回传核心网路才能处理;但到了 5G 时代,整个网路就是一朵「大云」,每个基地台都有运算能力,而且这种运算能力可以任意弹性调配,这就是所谓的「边缘运算」。

机会:边缘运算开启想像  企业连网将改变产业竞争样貌

例如,跨年夜台北 101 大楼附近通讯流量最高,甚至会让系统超载,在 5G 时代,电信公司可以把整张网的运算能力,集中处理 101 附近的通讯需求,却不会影响到其他的通讯。

更重要的是,5G 所带动的边缘运算,将开启全新的市场机会──企业连网。「5G 不只是给消费者用,它就是工业互联网」,爱立信总裁埃克赫姆(Börje Ekholm)如此观察。

微软执行长纳德拉今年也首度参加世界通讯大会,力推物联网和 AR(扩增实境),这是 5G 时代企业的重要应用。因此业内人士都说,4G 改变人的生活,但 5G 会改变产业。

拉吉夫打出一张投影片,在美国亚历桑纳州的矿场,已经用无线技术串连所有货运卡车,在网路指挥下无人驾驶。欧盟也启动了 Arena 2036 计画,要打造一座完全用 5G 连线的智慧工厂。

「到 2025 年,会有 1,500 万个工作场域连上 5G 网路,需要的容量是全球现有基地台的 2 倍。」拉吉夫说,到了 2025 年,会有 1,000 亿件物品连上网路,创造出更多的资料,对频宽的需求又将从头开始刺激对 5G 的需求。诺基亚极为看好 5G 带来的自动化风潮,甚至为此成立专责的企业软体部门。

5G 商机在 2019 年还在暖身期。「2020 年才是大成长的开始」,李中旺观察,5G 时代最先有机会的,会是像 AR 应用,因为这需要大量频宽。智慧工厂、智慧医院也有机会,自驾车则要更晚一点才会普及。

洗牌:台厂扮重要供应商  网通与伺服器产业迎接大浪潮

这场 5G 跨业大战,国际大厂打得火热,也是台湾网通和伺服器产业的好机会。因为,从 AT&T 开始,电信公司都在投资改造自己的基础设施和成本结构,不论对网路公司还是电信公司来说,台湾都扮演背后重要军火供应商的角色。

例如,Facebook 过去曾主导成立的开放运算计画(OCP),重塑资料中心的样貌,这项计画让云达、纬颖、智邦等公司,过去几年得以持续成长。

3 年前,Facebook 推动 TIP,拉一堆大型电信公司合作,要主导未来电信的基础架构,台湾的凌华、智邦、正文、明泰都是成员。当 5G 正式上路后,全球电信业的投资,花在台厂身上的钱,可能会比过去增加不少,像智邦旗下的钰登,过去 4 年每年营收都翻倍成长。

5G 是行动通讯产业长达数年的演进,未来几年,全球电信业和网路业的竞合,将是台湾科技厂最值得注意的投资机会。

在世界通讯大会上,和乐天电信的 6 位主要合作伙伴合照,右 2 为云达总经理杨麒令。)


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