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如何拯救不断恶化的蜜蜂生态?这群科学家用了一个最「古老」的方

2020-07-02

在印度西北,喜马拉雅山脉自松树与香柏树林里耸立而出。库尔卢谷(Kullu Valley)的山麓丘陵,覆盖在一片初绽的苹果树花海里。这是一个凉爽的春季早晨,纳舍拉(Nashala)村的农民里哈‧拉姆(Lihat Ram)把他架在屋边上的原木蜂箱开了个小缝给我看。黑黄相间、圆圆胖胖的原生种印度蜜蜂在那里飞进飞出。

数百年来,「蜂箱」都是山区人家住屋的一部分,镶建在房子厚重的外墙里。一直以来,野生蜂群都会自行找到这些蜂箱,有时农民会从周围的林子里带回一块嵌着蜂巢的木材,好让栖居其中的蜜蜂在村里建立据点,为照看它们的人类採蜜。

然而近几年,这片谷地的野生蜂群越来越罕见了,但这里有90%的农夫都是自耕小农。现代农耕技术取代了自然森林和自给自足需要的多样性作物,大家几乎只种植在市场上卖得较好的一种苹果,虽然改善了库尔卢谷农民的生计,却也造成了让授粉动物难以涉足的环境。

单一作物、气候变迁、疾病、土地使用方式的改变、杀虫剂的使用、森林开伐、栖居地消失、人口爆炸式增长……让这片谷地的天然资源备受剥夺,造成了原生蜜蜂数量下降。蜂群减少了,果树的收成也大幅掉了一半。

为了弥补授粉不足,有能力负担的农夫们,开始雇用较温暖区域旁「遮普邦」(Punjabi)的养蜂人。这些雇工在苹果树花季把整顿好的蜂箱带来,里面养的是欧洲种蜜蜂(Apis melifera)。但贫困的农民现在得为了生态体系自有的服务付费,但这在以前是不用钱的。

不只如此,引进外来种蜜蜂也会带来疾病还有对蜜源的竞争,使得某些原生蜂群减少的情况更形恶化,剥夺了对生态系来说十分重要的多样性。

如何拯救不断恶化的蜜蜂生态?这群科学家用了一个最「古老」的方

为了恢复自然环境,科学家正努力不懈。喜马拉雅生态系研究计画正在调查这个区域的授粉情况,并实际应用他们在田间习得的知识。他们重新导入传统授粉动物的功用,例如透过养蜂训练、提供亚洲原生蜂种蜂箱,同时也引进改良作法,使用抽取器而不是敲碎蜂箱来收集蜂蜜,这可以提高蜜蜂在现今环境中的生存能力。

外来蜜蜂像Walmart,原生蜜蜂是杂货店

为了在生长季供养这些亚洲种蜜蜂,纳舍拉村的农民已重新开始让田里的作物多样化。大蒜、洋葱、花椰菜,还有各种经实地研究证明为传粉动物所偏好的野花品种,现在都在苹果树花季过后在树下生长着。这种错开各类植物花季的策略,可以让蜜蜂在苹果树短暂的花期里专心为果树授粉,然后在生长季其他时候仍提供各种蜜源让蜜蜂继续採集。

在世界各地,用传统养蜂法来养育原生蜂种,并与蜜蜂同工的作法,正迅速成为现代生活的间接受害者。工业的农耕方式仅採用少数授粉物种来自我支持,其中大部分是效率超高的蜜蜂和黄蜂。只要某时某地有需要了,人们就把这些蜜蜂从一片农地运到另一片农地授粉。

移入特意安排的外来蜂群,已证实有风险存在:外来种可以对原生种传播疾病,降低原生蜂群数量,从而降低整个授粉体系的抗压性。

如今传统复甦方兴未艾,世界各地醒悟到让原生种蜜蜂来滋养物种生存的价值。农民开始体认到,原生授粉动物是他们事业宝贵的工作伙伴,所以又开始积极地餵养蜜蜂,提高了原生蜜蜂的数量。

墨西哥的无刺蜂和森林的共生

墨西哥犹加敦半岛居民饲养无刺蜂,已经有上千年历史了。马雅民族的传统做法,是让养蜂人去森林里收集一种叫「Xunan kab(皇家贵妇)」的蜜蜂。他们砍下树木、把里面有蜂窝的树干带回家。

这些蜜蜂每年生产出一到两公升的少量蜂蜜,会被作为医疗用途,女王蜂则会用在庆典仪式里。

昔日的马雅老人会把养蜂知识传授给有心学习的亲戚,但由于现代化席捲了这个文化,此作法已经过时了。其实许多科学家在1980年代,就开始研究马雅养蜂法。

新一代养蜂人大多是为了赚钱,也因此转向商业用的蜜蜂,也就是一种欧洲和非洲蜜蜂杂交出来的蜂种,每一个蜂群每年可以製造出100磅(40-50公斤)的蜂蜜。这种改变也使得原生蜜蜂丧失它们在当地生态系里扮演的重要角色。

犹加敦半岛东部仍有大片完好无缺的原生林地。想要恢复原生蜜蜂功能的科学家在这里与马雅农民合作,重拾传统的养蜂方式。由于马雅人养蜂法可以防止无刺蜂在当地绝迹,科学家们开始举办一年一度的工作坊,来训练新一代养蜂人。

他们用西班牙文和马雅文印製了养育无刺蜂的指导手册,还录製了马雅养蜂技术的影片。这幺做是希望训练有素的养蜂人能把蜂群分别饲养来增加蜜蜂的数量。让大家体认到蜜蜂对森林保育有多重要,而森林对蜜蜂的存续来说,也很重要。

在马雅人的村子里,传统上是由男人来照顾蜜蜂的,不过由于近来的努力尝试,女性养蜂族群也开始涌现。这些天性温和的蜜蜂对位于自家后院的田地来说,也是很有吸引力的附加成员。

无刺蜂蜂蜜的医疗价值很出名,再加上诱人的包装,比商用蜜蜂产的蜜能卖到更多钱。对某些母亲来说,足以支付孩子的教育费了。这些工作坊还帮助养蜂人认识到,蜂蜜只是养蜂的好处之一。

透过这种方式,无刺蜂藉由蜂蜜贩售所得来支持马雅养蜂人,而马雅养蜂人不止帮助无刺蜂生存,也使得犹加敦半岛生态系能够健全地存续下去。

蜜蜂的好斗,居然可以减少人类与大象的生存冲突?

在坦尚尼亚,国际野生生物保护协会的动物学家挪亚‧穆庞加表示,这里传统的做法主要是採集野生蜂蜜,而不是设置人造蜂箱。农民在森林里搜寻蜂窝,然后在採蜜之前点燃草束,薰走那些兇猛的非洲蜜蜂。有时候火星掉到地上引发森林火灾,也摧毁了栖息地和蜂窝。

生物学家露西‧金创设的新计画「大象与蜜蜂」(Elephants and Bees Project)致力于用销售蜂蜜的收入来资助小农,并利用非洲蜜蜂的好斗天性来减少人类与大象的生存冲突。

使用传统的原木蜂巢,或是现代的上挂式蜂箱(top-bar hive)可以让农民在採收蜜汁时,不去伤害到蜂群。这个计画也协助小农在农场四周设立蜂巢构成的围栏。当四处游走的大象看準这些小农地上的绿色鲜蔬而来的时候,会撞上连接着蜂箱的金属线、催动蜜蜂。光是蜜蜂嗡嗡叫的声音,就足以吓得大象落荒而逃了。

小农不只可以保护作物免遭大象光顾,还可以得到蜜蜂授粉的附加服务,外加採收大量蜂蜜。当地的生态多样性也因此得益,这个计画鼓励养蜂人为原生蜜蜂创造蜜源、保护蜜源;农民在作物间种植野花,也保育邻近的原生森林。

场景回到印度,我跟着里哈‧拉姆走过纳舍拉村的小径。有几面墙和原木蜂房正因为亚洲蜜蜂活跃的蜂群而嗡嗡作响。我们经过了身着鲜艳服饰、在院子里种菜的女人。在果园里,野花开始在苹果树下绽放。蜜蜂、原生的独居蜂、苍蝇、蝴蝶轻快地在苹果花簇间飞舞、为果树授粉。

不论是品尝库卢尔谷的新种苹果、用马雅保留区的皇家贵妇蜂蜜来做乳液、看非洲象在山丘上冲锋,或是在世界其他角落上演的其他情节,原生授粉动物都能为人类和在地生态系带来很多好处。把传统养蜂法纳入我们为保育蜜蜂所做的努力之中,可能正是人类为了保全农业体系、保育森林,以及让农民欣欣向荣之所需。



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