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如何阅读血常规检查报告(下)︰白血球的几个指数

2020-07-02

上回谈到血常规报告,又称全血细胞计数(complete blood count)报告中的红血球指标代表甚幺,今回让我们看看白血球分类计数(differential count)的几个指数又有甚幺意思。

白血球是免疫细胞,是守护身体的军队,它分为5种,分别是嗜中性白血球(neutrophils)、淋巴性白血球(lymphocytes)、单核白血球(monocyte)、嗜酸性白血球(eosinophils)及嗜硷性白血球(basophils)。有一个口诀可以帮助大家记得这5种细胞的名称:"Never Let Mother Eat Babies"。这5个字的开首字母正好对应5种白血球英名名称的开首字母。

如何阅读血常规检查报告(下)︰白血球的几个指数 照片由作者提供

先看看以下一张周边血液抹片,带有紫蓝色细胞核的血细胞就是白血球,它们是免疫系统的重要部分。其实白血球本身不是紫蓝色,而是偏白的。紫蓝色的细胞核只是染料製造出来的效果。白血球有细胞核,红血球及血小板没有,这是自动血液细胞分析仪侦测白血球的原理。

如何阅读血常规检查报告(下)︰白血球的几个指数 图片由作者提供
正常的周边血液抹片。

正如上一篇文章所讲,现时九成以上的血常规报告是由自动血液细胞分析仪所进行的。自动血液细胞分析仪会先利用试剂把红血球溶掉,除了上次介绍过的电阻抗及光学方法外,自动血液细胞分析仪也会利用一些巧妙的方法去进一步帮助机器分析细胞,例如利用萤光染料(不同的细胞有不同程度的上色)或差别溶解(differential lysis)(用溶剂把嗜硷性白血球外的细胞模溶解,以量度嗜硷性白血球的数量)等。

嗜中性白血球是血液里面数量最多的白血球,负责进行吞噬作用(phyagocytosis),把入侵者(主要是细菌及真菌)吞掉。如果我们身体的免疫系统是一支军队的话,那幺嗜中性白血球就是士前卒,负责守卫第一道防线。

嗜中性白血球数量会在感染及发炎时升高。某些药物,例如类固醇会把嗜中性白血球从血管周边地方迫入血液中,所以也会令到血液中的这些细胞数量上升。另外,某些血液癌症,如慢性骨随性白血病(chronic myeloid leukaemia,CML)及较为罕见的慢性嗜中性粒细胞性白血病(chronic neutrophilic leukaemia)都会有嗜中性白血球数量增加的情况。

淋巴性白血球是血液中数量第二多的白血球,分为B细胞、T细胞及NK细胞。B细胞及T细胞都是后天性免疫系统(adaptive immune system)的一部分。B细胞是免疫大军中的「炮兵」,当它在淋巴组织中分化成浆细胞(plasma cells)后,就可以製造免疫球蛋白(immunoglobulins),又称为抗体(antibodies),对抗入侵者。T细胞又再分为细胞毒性T细胞(cytotoxic T cells)及辅助型T细胞(helper T cells)。顾名思义,细胞毒性T细胞负责击杀被病毒感染的细胞或者癌细胞,辅助型T细胞则负责协助其他免疫细胞。NK细胞作用与细胞毒性T细胞类似,不过它使用的机制不同,是属于先天性免疫系统(innate immune system)的一部分。

史丹福当年尚是医学生的时候,血科教授曾经说过,成年人的淋巴性白血球数量增高,可能性只有两个,就是慢性淋巴性白血病(chronic lymphocytic leukaemia, CLL)及淋巴癌。不少医学生所知的病毒感染及结核菌感染都是错误的答案,有些要求较高的教授听到这些答案的话可能会指着学生痛骂"You should throw yourself into the rubbish bin"。

如何阅读血常规检查报告(下)︰白血球的几个指数 图片由作者提供
一位慢性淋巴性白血病病人的周边血液抹片,大家可以见到淋巴性白血球数量上升。

如果小孩或青少年出现淋巴性白血球数量增高,那幺情况就有所不同了。这时我们便应该考虑传染性单核白血球增多症(infectious mononucleosis)等的病毒感染。另一种罕见但恶名昭彰地会令淋巴性白血球数量上升的感染是百日咳(pertussis)。虽然百日咳由细菌引起,但有别于其他细菌感染,它影响的是淋巴性白血球而不是嗜中性白血球。

单核白血球与嗜中性白血球一样都会负责进行吞噬作用,它更会走到身体组织中分化成巨噬细胞(macrophages)家族,把战线从血液带到身体组织中,继续作战。单核白血球数量会在感染时上升,也会在慢性髓单核细胞白血病(chronic myelomonocytic leukaemia,CMML)等血液癌症中上升。值得一提的是,毛细胞白血病(hairy cell leukaemia)的病人常出现单核白血球数量低的情况,非常特别,是作出诊断的其中一个重要线索。

嗜酸性白血球的主要作用是製造敏感反应及对抗寄生虫感染。病人的嗜酸性白血球数量增多,可能的原因分为继发性及原发性。继发性原因包括过敏反应(哮喘、湿疹、药物过敏)、寄生虫感染、皮肤病、自身免疫系统疾病等;原发性原因指骨髓造血细胞不正常地增生,製造过量的嗜酸性粒白血球,如FDGFRA、FDGFRB或FGFR1基因变异引起的血液癌症,又或者是慢性骨随性白血病(CML)、慢性髓单核细胞白血病(CMML)等。

如何阅读血常规检查报告(下)︰白血球的几个指数 图片由作者提供
一位慢性骨髓性白血病病人的周边血液抹片,大家可以见到嗜硷性白血球数量上升。

一般来说,如果遇到嗜酸性白血球增多的病人,医生会先根据病人的病历去安排检查以排除继发性原因,例如以粪便检查去排除寄生虫感染。假如病人嗜酸性白血球长期增高,又找不到继发性原因,那医生可能就需要做骨髓检查及基因检查去找寻原发性的病因。

嗜酸性白血球太多的话,会入侵心脏、肺部、肠脏等器官,做成破坏。而使用类固醇可以帮助降低嗜酸性白血球数量。嗜硷性白血球是血液入面数量最少的白血球,基本上只有一个原因会令嗜硷性白血球增高,就是慢性骨随性白血病(CML),

其他书本上记载的原因都太罕见了。血常规报告虽然是最基本的,也是医院中最常进行的血液检查,但内里也隐藏了不少奥妙的学问,史丹福有空再跟大家分享吧。

如何阅读血常规检查报告(上)︰红血球的各项指标寒冷天气与血液疾病发炎︰免疫细胞打击外来病菌的活化过程


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