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从病徵到住院,陪伴失智症患者就医要注意五件事

2020-06-17

陪失智的患者就医,需面面俱到
不只要关注失智的状况,还有其他疾病的徵兆失智的她,也有胃食道逆流

80岁的陈女士罹患中重度阿兹海默症,定期在门诊追蹤,并服用抗失智症药物。

她丧失了近期记忆,说话表达困难,无法讲出完整的句子,且动作缓慢,步伐小,平衡差,生活起居需要家人和外籍看护人员照顾。但她仍然可以自己进食,享受食物的滋味。

两个多月前,陈女士开始咳嗽,尤其晚上睡觉时更是频繁,严重影响到睡眠,必须把枕头垫高,甚至坐着睡觉。所咳出的大都是如口水般的黏液。

陈女士并没有发烧,不过刚好家里有人感冒,家人以为她是被感染了,在住家附近的诊所就医多次,但服用一般咳嗽药,情况不见改善。

一週前的晚上,陈女士就寝时一躺下去就咳嗽,咳到眼泪、鼻涕直流,并且呕吐多次,吐出了咖啡渣样物。整晚没睡的她显得非常虚弱,于是第二天一早,家人送她到大医院挂急诊。

在急诊室,她又吐了一次,幸好看护随身携带塑胶袋,把呕吐物留起来给医师看,验出了强烈的潜血反应,表示呕吐物里有肉眼看不到的血,也就是有肠胃道出血。住院后,接受上消化道内视镜检查,发现她有胃食道逆流疾病,併发逆流食道炎和胃黏膜糜烂。

医师以氢离子帮浦阻断剂治疗,让陈女士出院后继续服用,效果良好。这下子,不仅她能睡得好,全家人也总算可以好好睡觉了。

从病徵到住院,要注意五件事

从这个例子,可以思考几件事是照顾失智长者时要注意的。

一、对于阿兹海默症病人,不只要关注失智的状况

阿兹海默症病人并不是只有失智,而是和其他老年人一样会生病。最常见的是肺炎等感染,其次是心血管疾病,而且较易发生跌倒等意外。

失智症患者常不会适时地正确表达不舒服的症状,需要照顾者仔细观察,才能找出问题所在。

二、老年人的疾病症状常常不典型,生了病,不易及早发现

例如:陈女士并未出现胃食道逆流的心口灼热徵象,也没有胃酸逆流的典型症状,而是以慢性咳嗽和躺下去就咳嗽导致睡眠障碍来表现。

一年来,她的口水多到常往外吐,食量减少,体重稍轻。家人认为人老了,胃口当然也跟着减少,回想起来,这些可能也是胃食道逆流的症状。

三、失智长者看急诊,至少需要两个人陪伴

一个人推轮椅并顾着老人家,扶老人家起身,以免跌倒。

另一个人要询问急诊室的动线,比如:挂号、抽血、照X光、送检体检验、缴费和办住院等。

急诊室人多,看诊的等待时间因病情轻重而定,因此需要安抚不耐久坐轮椅的失智病患。

四、一开始就让院方知道病人有失智症

家属是失智病人与医疗人员之间沟通的桥梁,最好在一开始就告知院方,患者有失智症,让医疗人员能在有限时间内,做出适当的因应对策。

像陈女士只能说出自己的名字,并回答现在是否有肚子痛等简单问题,病情则需靠家属陈述,而且她的语言能力退化到常只听得懂台语(她的母语),这时,就要请医疗人员尽量以台语沟通或用手势表示。

陈女士的动作缓慢,上下病床或检查床都需要有人协助,必须要医疗人员一个口令、一个动作,才能避免发生意外。幸好,大部分的医疗人员都能够理解陈女士「是不能也,非不为也」,而给予帮助。

五、失智长者住院时,要预防谵妄(急性精神混乱)

失智症本来就是谵妄的危险因子之一,当患者到了一个陌生环境,更容易发生谵妄,因此要善加预防。

例如:为了第二天早上的无痛胃镜检查,护理师要先在前一晚替陈女士打点滴,以便隔日麻醉医师可以在点滴中注射药物。但因陈女士晚上会一直把玩手上的点滴,想把它拉掉,更容易发生谵妄现象,于是家人商请护理师到第二天早上才打点滴。

这些看似是小事,却会大大影响到病人的生活品质,因此建议患者的情况只要能够出院,就赶快出院。

失智症患者本来就需要人照顾,一旦生了病,由挂急诊到住院,中间的各项检查和治疗,都需照顾者施以细心、耐心、智慧和体力。

而除了主要照顾者外,还需要其他家庭成员和医疗人员同心协力,才能安然度过这个疾病的关卡。

怀疑爸妈失智?请先检查药物
不是每一种药都可以自行停用是失智?还是吃药的副作用?

今年73岁的张先生在10年前由于左侧大脑中风,导致右侧肢体无力与出现「失语症」,之后便定期服用抗凝血药物以预防中风。多年来,他的复原情况良好,只是说话的速度较慢,有些字眼会讲错。

一年前,他因情绪低落及胃食道逆流去看肠胃科,医师开了一种药,早、晚各服半粒;两个星期后,改为早、晚各一粒,并给予慢性处方笺。

张先生连续吃这种药将近6个月后,家人们发现他的思考和反应明显变慢,不但整个人都慢半拍,同时记性也变差了。

在外地的女儿每个星期回家,看到父亲的情况愈来愈差,担心他是得了失智症。她忧心地上网查找相关资料,却发现也有可能是吃药的副作用,便先试着自行停药看看。

停止服用这种药物大约1个月后,张先生的反应和记性就恢复到原来的样子,让家人们都鬆了一口气。

药愈吃愈多,可能会互相影响

张先生的情形,在一般熟龄族身上还满常发生的。年纪愈大,药难免愈吃愈多,随之而来有两点是我们要注意的。

年纪大了,药物代谢慢,易产生副作用

怀疑长辈失智症,尤其是病程发展快速时,要先考虑是否有「可逆」(可缓解)的因素,比如:忧郁症、脑外伤与药物的影响等。因此,要把最近在吃的药拿出来检查,看看是不是药物的副作用。文献报导,在疑似患了失智症的病人中,约有2%-12%的比例,其实是药物的副作用造成的。

有许多药物会影响专注力和记性,甚至会造成精神恍惚,或者出现幻觉。虽然这些副作用发生的机率低,而且是因人而异,但老年人因药物代谢慢,比较容易出现。

这些药物包括:抗乙醯胆硷、抗组织胺(如感冒药),抗精神、抗忧郁、抗癫痫药物,镇静剂、安眠药,甚至是某些止痛剂等都是神经科和精神科的常用药物。

但要强调的是,这些药物都有它们的重要疗效,副作用发生的机率也不高,不要因为担心副作用而不敢吃。如果出现了副作用,先和医师讨论,再决定是否要减量、停药或换药。

用药「清爽」,才能有具体的疗效

年纪大了,身上常常不只有一种慢性病,因此难免同时得吃多种不同的药,加上随时会发生新的大小病症,如感冒、便祕或肺炎等,又加了新药。如此多重、甚至重複用药,加上药物之间的交互作用等,容易导致新的问题。

以下是一个女儿为82岁的母亲细心记录的用药笔记,很多人可能觉得读起来很熟悉。

老人家的用药「清爽」,才能看到具体疗效,并减少对于所用药物的不良反应。

平时就做到这四点,更能够掌握药物

有时在门诊的诊间,家属会把老人家所有的药都倒出来,一一问我们哪些药非吃不可、哪些可以停掉,只是这非常耗时,如果平常就能注意、预防,效果会更好,不妨从这四点去思考:

一、在同一家医院看诊

纵使看不同的科别,但是在病历里都有用药纪录,尤其现在是电脑作业,容易管控,也比较不会对病人重複给药。

二、抄写药名与剂量,或者用手机照相存起来

同样的药物,各家厂商会有不同的商品名,所以抄写药名时,还要包括药物的英文学名,好正确沟通。更不要只带红、黄、蓝、白的各式药物到门诊,没有包装、没有药袋,因为光凭药物的外表,医师是认不出药名的!

三、了解为何要吃这种药,以及它有什幺副作用

虽然医师会解释,药袋上也有药的适应症和副作用,但门诊时间有限,往往无法全面解说。所以最好详读药品的使用说明书(仿单),或者上网进一步了解。但不要被列出的众多副作用吓到了。事先了解,主要是为了万一出现某种症状时,我们会知道是药物的副作用,而不会以为又得了另一种病。轻微的副作用可不处理,若严重则需提早就医。

四、不是每一种药都可以自行停用

像是治疗心律不整、预防心肌梗塞和脑中风、抗高血压的药物,不能自行停用。若来不及去看诊而要自行停掉其他药时,请记得:一次只停一种药,观察一段时间后,确定没问题时,再停第二种药。当发现有些药不必服用时,不妨请医师不要再开,以节省医疗资源。

总之,用药需要观察药物的疗效和副作用,耐心地做必要的调整,找到医病沟通的甜蜜点,才能达到治病的目的。

延伸阅读:回忆凋零,爱还在-当失智症踏入家中

书籍介绍

本文摘录自《把时间留给自己:失智症权威医师的自在熟龄指南》,宝瓶文化出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:刘秀枝

罹患老年失智症的二姊刚发病时,曾说:「妈妈真高明,生了个医师妹妹照顾我。」
退化为重度失智之后,却再也认不得亲妹妹,甚至叫她:「学姊。」
当她聊起过世的母亲时,二姊问:「你的妈妈也不在了吗?」
失智者渐渐忘了过去、忘了自己,令人感伤,但在刘秀枝医师眼中,这样的姊姊是真正「活在当下」。

行医34年,刘秀枝医师选择在59岁时离开诊疗现场。年纪大了,她珍惜人生愈来愈少的时光,要把时间留给自己。10多年来,她从未受限于「老人」的刻板印象,快乐地实践「退而不休」:

上写作班、学乐器,面对因年龄增长可能随之而来的失智,多动脑和学新知是预防失智、延缓病情恶化最好的方法。 参加健行、四处旅游,儘管曾患乳癌、动过颈椎手术,但她一直保持适度地动,因为年老不等于衰老。 离开了诊间,但她未放弃专业,因为医疗经验的传承、医病关係的改善,正需要这个年纪的大智慧。

刘秀枝医师亲身示範了只要正面看待老年,接纳变化、保持学习、多活多动,并享受当下,就是自在过好熟龄生活的不二法门!

「年老,不等于衰老。」刘秀枝医师的自在分享:

你人生中最快乐的时光,是哪个阶段? 怎幺想,就会怎幺做,就会达到你所想像的结果。正面看待老年,就会不自主地往积极、成长、健康的老年路上走。 心之所安,就是家。 后青春的优雅:有老伴或老友,也享受一个人的独处时光。 年纪愈长,愈重要的是健康、活力和满足。 安静下来,耐心地听,想说的人,慢慢地说。 幽默感用对了,有助于提升医病之间的默契和理解。 未来也许很长,会有失智症等慢性病上身,这不是我们能预料或决定的。我们能做的就是扎扎实实,快快乐乐地过好每一天。 从病徵到住院,陪伴失智症患者就医要注意五件事 Photo Credit: 宝瓶文化



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