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好莱坞的电影特效危机:眩目大片下,特效师们的苦痛挣扎

2020-07-02

好莱坞的电影特效危机:眩目大片下,特效师们的苦痛挣扎

图片来源:Life of Pi Facebook

译者注:此文是《帝国》杂誌于 2013 年 3 月 2 日发出的首页文章,採访了奥斯卡当天红毯外那场 450 名特效师参与的抗议游行的关键领导者 Scott Squires。探讨了当下视觉特效行业处境的艰难、特效师任务重大且漂泊不定的生活,以及导致这一切的原因和解决的途径等,翻译出来一起交流,有删编,下面是正文:

大多数的媒体关于奥斯卡的报导聚焦的是 Jennifer Lawrence 摔跤、Anne Hathaway 的身材或是主持人 Seth MacFarlane开玩笑的尺度。但是红毯外更劲爆的故事其实是:450 名好莱坞视觉特效师的一场抗议,他们要求特效行业有更好的待遇。组织这场抗议的关键人物是 Scott Squires,前 ILM 特效传奇人物,他製作了如《星际大战首部曲:威胁潜伏》、《猎杀红色十月》、《变形金刚 3》等影片的特效。《帝国》杂誌本週採访了他:

Q:《少年 Pi 的奇幻漂流》赢得了奥斯卡最佳特效,而负责本片的特效公司 R&H,却刚刚宣布破产……

A: R&H 是最大的特效公司之一。他们在洛杉矶已经入行 25 年。可事实是,他们完成了伟大的工作、赢得了奥斯卡,可是钱却都用完了。《少年 Pi 的奇幻漂流》是个很好的例子。如果没有视觉特效,本片是无法完成的。人们不会愿意花 10 美元去看一个家伙坐在空空的划艇里,然后他后面的水池里还有一个穿着老虎衣服的家伙。但是这一切被特效公司改变了。人们常常把特效师仅仅看成是技术人员。但是如果你绘製并且创造了水和老虎,包括老虎身上的每根毛髮,并且让他动起来,让他看起来像是一只真的老虎,这,就是艺术了!虽然李安也这幺说了,但是很遗憾他并没有感谢特效师们,他说的是特效太贵了!

Q:为何当下特效行业跟电影工业其他部门间的关係如此的紧张?

A:电影製作者和电影公司应该为他们能讲述那些故事而高兴。在过去,很多电影比如《班杰明的奇幻旅程》、《魔龙传奇》,都有很好的剧本但却没法拍摄,而《少年 Pi 的奇幻漂流》和《复仇者联盟》原本也是那些拍不了的剧本之一。现在他们可以选择做任何他们想做的东西,而且大多数时候这种电影是很烧钱的。但是我们却很沮丧。我们辛苦工作,创作出伟大的作品,这些作品让一些人赚了钱,却没有让特效公司赚到。

Q:为什幺会这样?

A:这是一项劳动密集型工作。成千上万的特效师在为创作那些效果而工作,而且很耗时间。每个项目都是「手工订製」的。虽然我们会用电脑,但是特效师必须盯着电脑而且不断地做着调整。不是说我们按一下按钮,500 个画面就搞定了。每年我们都要做很多複杂的特效,而且越来越多。

还有一个问题,现在有太多的「我们会在后期製作时修复」,这也加重了特效公司的工作量,而这些工作量现在却被认为是正常的。电影拍摄不能是 24 小时工作的,因为那一大群剧组里的人是要付钱的。成本、周转时间还有其它因素,使得会有人来监督并且保证拍摄的正常进行。但是一旦拍摄结束,就没有人监督了,所以导演和电影公司就可以自由的修改所有东西了。他们可以提出任何要求,而特效公司就必须去做。导演过后会走到特效师旁边,说一些类似「啊,我想改变这整个天空。我现在想要蓝天上飘着几朵白云那种」的话。问题是,本来的脚本并不是那样,所以没人能预料到这个情况,但是特效公司还不愿跟电影公司理论。电影公司会说,「好吧,我们认为那原本就该是协议的一部分,他们因为这些要求就指责我们」。所以特效公司会接受那些改变,不把这些代价转嫁给客户,以至于他们现在的利润如此之少,而且他们相互之间的竞争,致使利润就更少了。即使特效公司原本拿到 2 千万美元的一个单子,最后他们的利润也许仅剩 5% 了。

我们修改道具、位置、毛髮和化妆等等,所有这些,都很烧钱。如果演员没带对美瞳,你可以修复好,但是啊,同志们,如果要是在一开始拍摄的时候就带对了,这会使这件事的成本低很多很多!然而如果他们在实拍阶段省下了钱,使成本有余裕,他们也永远不会把省下的钱给特效公司的。

Q:特效师的一般工作量是多少?

A:特效师刚入行的时候可能每週工作 50 到 60 个小时,后来会增长到 90 到 120 个小时。特效师的数量是有限的,当特效公司感觉他们本可以控制手中的这个计画时,导演或者是电影公司可能在任何时间闯入进来,然后要求给电影加个 500 个镜头什幺的。于是你马上就得加班。所以现在所有人都疯狂地工作着,不这样的话,特效公司就会没生意做。去年我做了一个项目,在这个项目上我们 24 小时工作,那简直是疯了。许多特效公司愿意先不管那些问题,于是特效师们就成了最倒楣的人。

Q:那工作保障呢?这些专业人员做着非常专业的工作,这一定会让他们的生活无忧吗?

A:当然不是。在特效领域,一旦一个计画结束了,你就算是立刻卸职了。你上週因为导演提出的那些临时的改变,花了 120 小时来保证计画按时完工吗?好吧,谢了,不过现在你被解雇了。你被扫地出门,你筋疲力尽,然而现在,你必须得去找新工作了。不仅如此,你还得等上 3 个月,直到你下一任老闆不再担心你的健康问题为止。所以现在,你得全靠你自己了,这种情况每月要花费你几百美元。考虑到所有这些事情,我们自己现在也未必鼓励人们走进这种生活里来。

特效师还总是漂泊不定的,他们会被要求去伦敦、温哥华或者是纽西兰。他们不得不离开他们的老婆、孩子和家,为一项工作跨越大半个地球。当然你可以选择,要幺去可能花费更高的城市,或者是被解僱。这些花费如此多精力、创造出那些不可思议作品的特效师们,不得不成为流动工人,只要他们还想着谋生。其实我也是这样。几乎所有提供给我的工作都是国外的,你会担心,「好的,那我房子怎幺办?」,这挺让人沮丧的。而且当特效公司移动时,他们还得跟其它公司间相互竞争,而且不仅是洛杉矶当地的,还有其他附属公司。你做的工作,在哪个地方都能做,没啥是必须搬到当地的理由。唯一的原因是政策。

Q:没有一个特效工会,来保护特效师们,不让他们受到剥削吗?

A:特效是现在电影工业里唯一一个没有工会的分支领域。数位化时代以前,所有领域都有工会。我曾属于摄影工会。当时美工和道具是属于一个联合工会。CG 技术诞生以后,CG 技术人员很匮乏,所以那些年轻人拿到了工资很高的工作,他们不担心社保、医保或是每年 100 多美元的工会费。现在,电影工业的其他工作者都加入工会的原因之一是,团结力量大,你可以做你的业务,然后休息一段时间,然后再去做一段时间电影,然后又是一个计画间的空隙,但是整个过程中,你都有着同样的医疗保障和退休计划以及休假权力,因为你是作为一个工会的一员在工作。但是特效师们却不愿加入行业协会,部分原因是他们只有少量的客户。

Q:政策是如何渗透进公司的,员工为何不得不如此漂泊?

A:问题在于政府补贴。比如温哥华这样的地方也许会说,「如果你有个 1 亿美元的电影拍摄计画,我们会给你们电影公司 4 千万。如果你们在我们这拍摄的话,我们会承担你们预算的 40%」。比如,《哈利波特》第一部启动的时候,华纳就想利用英国税收抵免的政策。所以电影 75% 都是在英国拍摄的。像这种类型的电影的特效工作,通常是在加州完成的,但是现在就不得不都去伦敦完成了。拍《哈比人》时,电影公司跟纽西兰政府说,他们在考虑去布拉格拍摄,除非纽西兰政府能提供某些条款,于是,纽西兰政府为此改变了他们的法律,来允许这些条款的通过。你得把公司带到一些地方,不带去的话,你的公司就没法生存,那些有实力的公司在没有补贴的地方运转的也好好的,然而他们经不起竞争,会走向破产。这不是适者生存,而是得补贴者得生存。

目前我看过的所有独立研究都表明这些补贴是无益之举,因为他们每支付的 1 美元,只能回收 70 美分。你肯定明白这样使很多钱不会流回到当地经济,它们都进了明星和电影公司的腰包。政府可能投资了一个赚了 10 亿美元的《阿凡达》,但是他们一毛钱都拿不到,特效师们也是一样。补贴没有创造更多的电影,补贴只是把原本要在其它地方进行的工作移到了它那里,但是当地的电影委员会和电影公司会拿来一堆包括「可带动 5 亿美元旅游产值」的报告,这让他们拥有了很多没法实际测量的无形资产,他们也正试着售卖这种想法。

Q:所以该怎幺解决呢?能做些什幺呢?

A:抗议在一定程度上只是在显示团结,也是为了引起一些媒体的注意——显然是起作用了!大多数的人以前从未想过境遇是如此这般。

我们能做些什幺呢?从根本上来说,特效公司必须要开始像实际业务一样运作,并且停止恶意竞争。在理想情况下,补贴都该消失。那样你面临的就是良性竞争,公司能否拿下合约是基于他们作品的品质以及他们的效率。最终留下一定数量的公司,来支撑特效行业。进而会达到一个平衡点,大多数行业也都是这样。从技术上来讲,如果你去读 WTO 的条款,补贴这个东西甚至并不合法。

同样是在理想的情况下,所有美国、加拿大、英国以及世界上所有地方的特效工作者们,会形成一个行业协议,使得有人来保护他们并保证他们的劳动得到的报酬。特效师们会团结起来说,「我们会完成我们之前说好的工作,额外的部分,我会找你理论,这是我们想要的工作模式」,这样如果电影公司又有临时更改,那他们就必须得加钱了。

特效师们因他们每个人的独立而自豪,所以他们会说,「不,我们不会容忍的」,但事实是他们参与的是各个计画,有时团结起来作为一个组织才是更有用的。

我们真的是很努力地在做着我们的工作,我们希望见到电影公司或是製片公司能去做他们原本就该做的事情,来保证行业的良性往来,来跟特效行业合作来达到合理的解决办法。

这是个很複杂的事,然而它正在向好的方向发展,虽然,过程也许并不轻鬆。

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