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如果世界上有天使——维多莉亚.威廉斯与甜蜜解脱基金会Vict

2020-07-02

入夏的世界并不平静。与日俱增的高温炎热已足以令人窒息,而不时发生的颱风豪雨威胁,和乾旱同样令人恐慌;在过去的世界,人们很容易诉诸宗教,求得心灵的慰藉,而在科技文明发达的同时,能坚持信仰、且不是为一己之私的利益与满足,而是衷心求取众人福祉的人,可说是少之又少了;维多利亚.威廉斯( VictoriaWilliams)则正是这样一位难得的女歌手--以信仰为本虔诚地对待创作、让人在她美好的音乐中找到纯净的救赎,并在亲身经历疾病、受到许多歌手支助康复后,创立了「甜蜜解脱」基金会(SweetReliefFund),致力协助极需救助的音乐人。牺牲奉献,对她不仅是口号,而是身体力行的生命意义。

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1958年生于路易西安那州Shereveport的威廉斯,在南加州长大,1986年时,她参与了丈夫PeterCase的个人首张专辑製作,自己也进入音乐界,隔年于Geffen旗下发行了处女专辑《HappyComeHome》,由知名独立音乐人AntonFier製作,集结包括资深乐人T-BoneBurnett等多达三十位乐手为她伴奏,展现出简明欢快的乐风;在唱片内页中,她首先要感谢的,便是「上帝与造物GodandCreations」,接着,除了协助製作这张唱片的人以外,便是「所有的邻居alltheneighbors」。歌颂着生活的土地的同时,所有歌曲也深深展现了她对上帝真挚诚恳的信仰,以纯真的心灵和坚定的信念面对世间种种。她曾被比喻为女性的DavidThomas翻版;在她的天地中,神谕,是一种小心翼翼的亲密和依託,全然纯洁的信赖;上帝对世界和生命的创造,使得我们能够在这里,因此,不管我们是不是享受着生命,存在本身,便是一则难能可贵的故事,是值得歌颂的。

当然,整张专辑除了动人的音乐,威廉斯那尖细高亢、颤摆自如、带有童趣的嗓音,更让整张专辑的风格独一无二;她将众多乡村与传统音乐元素,转变为自己独有的创作,彷彿一则又一则私密的童年故事,洋溢着甜美的回忆气息。

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维多利亚.威廉斯的作品,被称为「everydaypoetry」,有着明确的情感特质,在回忆与幻梦中,踏实而执着地讚颂着生命的可贵;1990年发行的第二张专辑 《SwingTheStatue》中,更是确立了这样的创作方向,更为纤柔、多彩、充满感怀的乐音,兼具欢乐与感伤的独特气质,总是让人更有勇气面对生命中的种种错愕与不安。

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然而,在这张作品后,她却因相当严重的血管硬化症,沉寂了很长的一段时间,甚至以为生命就此终结;但热爱她的美国音乐界,却发起一张翻唱她作品的《甜蜜解脱--献给维多利亚.威廉斯》(Sweet  Relief  --  aBenefit  forVictoriaWilliams)活动,为身患血管硬化症的Victoria筹款,参与者包括SoulAsylum、PearlJam、LouReed、MichelleShocked、BuffaloTom等,共计14组着名摇滚艺人/团体,同时以她为主导,为需要医疗济助的音乐人成立一个「甜蜜解脱」公益基金,运作至今,帮助了许多境遇不佳、需要医疗资源的创作者,让他们得以延续创作与生命。

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原本维多利亚.威廉斯的作品,在音乐界虽有极佳评价,在市场上的反应却仅是平淡而已;但在「甜蜜解脱」这张集结众多名团、名歌手的作品发行后,世人彷彿被唤醒般发现了这个神奇的女歌手,也彰显出这些美国本土艺人,在音乐创作的历程上,受她影响的轨迹,这也使得市场对她的作品再度重视,1994年,Mammoth  唱片公司又再次发行了《SwingTheStatue》,以及新专辑《Loose》。在唱片封套中,她写道:前一年的春天,她的老狗Belle(曾出现在HappyComeHome封面照片、以及SwingtheStatue的插画中的狗)和一位朋友Pappy在一个礼拜内相继去世了,当她想到这些逝去的、亲爱的生命,音乐便源源不绝,涌进脑海,使她写了太多的歌,努力割捨后,诞生了这张长达六十分钟四十二秒的《Loose》,这也是她告别重症、更深刻体验生命可贵的一张诚心之作。

自此,维多利亚.威廉斯的演艺生涯更为活跃;曾导过《追阳光的少年》、《男人的一半是男人》的美国独立製片名导演  GusVanSant,在他1994年的电影《蓝调女牛仔》(EvenCowgirlsGetTheBlues)中,也邀请她来客串一名抱着吉他弹唱的女牛仔,而「甜蜜解脱」基金会也发行了第二张翻唱民谣创作歌手VicChesnutt作品的《SweetReliefII:GravityoftheSituation》,同样召集REM、SmashingPumpkins等天王级团体艺人,充分展现她的影响力。

进入二十一世纪,维多利亚.威廉斯依然活跃,2000年她发行了与葛莱美製作人J.C.Hopkins共同製作的《WatertoDrink》,2002年则翻唱多首耳熟能详经典老歌、发行《SingsSomeOl'Songs》,展现独特嗓音魅力;同时,她也参与了JimWhite、Jayhawk等乐团的作品,并在2006获选为Paste音乐杂誌的百大创作歌手第86名。维多利亚.威廉斯的音乐风格,虽不见得在技巧或形式上拥有多幺突破性或开创性的曲风变化与创新,但每首歌曲都为听者带来纯真流畅、活泼美好的聆听美感,歌词更蕴含着延绵不绝的诗意,彷彿是个稚龄孩子,睁着清澈的大眼睛,好奇探索着人生的种种、生命的终极秘密;她那特色独具的高亢嗓音,时而瘖哑、时而稚嫩、时而纤细,更展现出随着年龄带来的沉稳深邃,低低地唱着那些拥有美丽旋律的歌曲,让我们这些在尘嚣中打滚的成年俗人,回想起童年时期的纯真与美好,忍不住由衷感动;生命上几遭波折的维多利亚.威廉斯,秉持的勇气几乎是无庸置疑:丝毫没有愚蠢无知的矫揉幼稚,而是真正经历过风浪后,坚决排除万难的勇敢和光明,带来活下去、寻求生命意义的勇气。

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