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异乡客的新年记事

2020-07-08

异乡客的新年记事
碍于健康,今年留在香港的时间较长,告别圣诞老人,还可以见到久违的财神爷,令笔者深感欣慰。离家读书,断断续续,有四五年光景。近几年回港度圣诞,都会顺道购置挥春,带回法国,于大除夕当日贴在家中墙上,并打扫家居;翌日年初一,挑几件看上去略带喜气的衣服,独自在家玩新年家家酒。某年,还上网找几首老套的贺年歌在家播放。

笔者素来不去唐人街过年。哈啰喂戴个鬼头面具,到兰桂坊装神弄鬼,不足为奇;圣诞节到街上狂欢倒数,亦是自然不过。但大年初一当日,大冷天跑到唐人街高唱填海华名曲,似乎太滑稽 - 有别于西洋节庆,农曆新年重视天伦乐。一般都在相识的亲友家里拜年,哪有到商场拜年的道理?在法国,农曆年也不是所有人都会涌到街上狂欢。寻常人家大概只会与亲友在家开几枝红酒香槟,由主人家亲自下厨,吃一顿丰富的晚餐;待微醺之时唱几支老歌,然后各自归家。

至于香港新兴的农曆年倒数活动,不过是商家佬乘机发新年财的技俩。即使没有家人相伴,一个人亦可好好为来年筹谋,把握时间休养静思,不一定要上街寻热闹,或者赶飞机去外地旅行 - 因此,即使独自在家过年亦不必太介怀。

在巴黎,过自己的新年

在家「假装」过年,听来或有点滑稽,但人在异乡,生活不及香港般多姿多采。一个人生活,加上大学的上课时间浮动,很容易失去时间观念,分不清星期一和星期日、一月和三月、昨天和今天;除了睡醒一觉,没有任何间隔,人就迷糊,变呆变笨,如独居老人。农曆新年是个区隔时间好机会,令自己抖擞精神。初到外地时,笔者对「新正头」嗤之以鼻,没有亲戚骚扰,没有烦人的新年罐头音乐,倒觉耳根清净。后来,不知怎的,看着窗外冰冷的绵绵细雨,就有点怅然若失,觉得生活好像缺了些什幺似的,从那时起学会自己好好过年。

巴黎是外来人口的集中地,像笔者般飘洋过海来求学的外国人多不胜数。故此,一年到晚,都有人在庆祝祖家的新年。华人人口众多,每逢农曆新年,当地超级市场都会售卖贺年食品,如花生糖之类的传统糖果,甚或来个大减价,亚洲食品买二送一,这时就是平价入货的好时机。收银柜台前亦会放些小摆设,如巴掌大的竹树小盆栽,盆子雕刻着笑佛、熊猫或者该年生肖图案的,算得上别緻,但售价较高,因此没有买回去。而相熟的法国朋友也会知道今年是什幺生肖,并祝贺几句。

同样,别国来的人也在巴黎过自己的新年。2017年春季某日,笔者在文森公园闲逛时遇见一群土耳其人,身穿黑色西装衫裤聚于公园一角,在勤恳地翻看可兰经。后来才知道当日乃土耳其人的新年 - 看着他们正经八百的模样,大人在神情萧穆地聊天,小孩亦穿一身黑衣,实在难以联想到自家热热闹闹的农曆新年。

回忆里的S与入乡随俗


2018年2月,来自伊朗的女同学S刚与法国男友新婚,邀请笔者到新居吃饭以庆祝伊朗新年。当晚巴黎刮着刺骨寒风,生性懒惰的笔者,因贪图家中被窝,早已想好一百个推辞的藉口,但最后还是乖乖出门,还半途迷路,冷得鼻水直流。登门入室后,才发现除了S的姊妹以及夫家的人外,只邀请了笔者这一位外国朋友,实在受宠若惊。

想当日,硕士班上的外国学生只有寥寥数人,笔者既是唯一港人,也是唯一的华人;而她俩则是 班上唯一伊朗人。开学首日,课室门外站着两位娇小得远看像小女孩的女生(因此笔者暗中唤二人做「波斯猫」) - 稍高的一位,黑髮配上有几分像罗浮宫中拜占庭木刻的眼睛轮廓,貌似中东人。另一位肤色白皙,鼻尖而高,看上去像混血的西方人(后来才知道她是土耳其裔)。当时,两女怯生生的问「课室在哪里?」,法语中的口音重得教笔者暗中舒一口气。 原来班上不只自己一个外国人!上课时,她俩刚巧坐在旁边,眼神接触后互相报以一笑,自此就结缘了。常带着複杂心思的香港人,遇上这种良善单纯的心灵后,内心瞬间融化。不禁问,做人可以这幺简单吗?

伊朗新年跟华夏农曆新年一样,都是团圆的日子 - 家庭晚宴前,定必悉心布置家居,摆出各种彩色玻璃製品,将灯光调暗,桌上放满装着伊朗出产的糖果、朱古力、芝麻小饼、果仁、提子乾的小碗碟;主人家更会悉心打扮,恭候客人入席。S嫁予法国人后入乡随俗,除前述的东西外,桌上摆放了法国人爱吃的小蛋糕和芝士麵包。席间,几位长辈主持对话,谈外国风俗、法国近代文学,还有他们年轻时闯荡江湖的威水史。老人家风趣得很,令笔者多番忍俊不禁,却总觉有点拘谨,也份外思念S为人妇前,邀请大伙儿到她家吃饭,教大家跳肚皮舞的痛快日子。人同此心,有谁不想返家过逍遥自在的日子?但愿S此刻安好,于愿足矣。



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没有土地问题的花都茶记

法语中的café,既解作咖啡,亦指咖啡室。巴黎市内充斥几万间咖啡室,乃全法国之冠。这些咖啡室有如香港的茶餐厅,除了售卖咖啡,亦有果汁、有气矿泉水、红茶、花茶等,并供应早午晚三餐与各款蛋糕西饼。由于法国没有土地问题,故客人可于咖啡室逗留大半天而不被店家驱赶,幸运的还可与店家饲养的猫咪耍乐,是消磨时光的好地方。


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