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是驯服还是陪伴?─ 人类、宠物的相互心理学

2020-07-15

心理学(psychology)是研究人类行 为的科学,原本也是以动物为实验对象,希望从动物实验结果延用到人身上,用来解释、分析、预测与控制行为。随着时代的进步,人类在许多产品的使用前还是先以动物为实验对象,如化妆品、药物的实验等,许多情况下这些动物都是人类自身利益的牺牲者。人类从数千年前开始饲养宠物开始,到近几十年来除了猫、狗之外的其他动物也慢慢成为家庭宠物之后,为动物权发声的也愈来愈多,不只是基于维护人权的延伸,同时也看见宠物对于人类的伟大贡献。

人类与宠物

医疗与心理治疗上已率先引用宠物,来做动物治疗或辅助的功能,如导盲犬。而宠物治疗,如狗狗医生,则是以宠物为媒介来协助儿童、心智发展迟缓者、情绪障碍或其他心理疾患与老年人。宠物治疗为何可以用在治疗上?是因为研究者及实务工作者发现人类在面对可爱、温驯的宠物时,会想要去抚摸、保护牠们,发挥「利他(有助于他人)」的能力。而当情绪躁动或幼小儿童伸手去抚摸宠物时,他们的情绪能得以舒缓、甚至快乐,也较愿意服从成人的指导;孤单或与人较为疏离的老年人,对宠物较无戒
心,而当他们在抚摸宠物时,心理能产生疗癒的感觉,可以促进其身心健康与希望感;忧郁症患者饲养宠物,可以让他们每天做一些必要的宠物照顾活动,看见宠物无怨无悔的回报,情绪状况因而改善;国外则有让非行(行为偏差)少年在流浪动物之家照
顾狗狗,发现青少年慢慢对狗与人打开心防,发挥保护与利他能力。

现代文明社会,年轻人往都会区跑、很少愿意留在偏僻的家乡,年长者每日面面相觑、孤单与寂寞是常态,有个活蹦乱跳、忠诚的宠物陪伴,餵养宠物、散步等照顾工作让他们的生活有目标,也对增进其身心健康有很大的帮助。曾经有一位大学女生放假回
到家里,发现独居的母亲竟然先忙着餵狗吃饭便有些吃味,母亲回应说: 「我给妳100块妳可以去买吃的,但 是牠不会呀!」儘管宠物依赖性高,但是主人都不嫌烦燥,是因为宠物带来的酬赏可能远比麻烦更多。

年长者饲养宠物,是一种爱的转移,可能是因为子女均已离家,生活中缺乏一些寄託与关爱对象;而单身者饲养宠物,是期望回家时有活生生的生命在家送往迎来,能感觉较不孤单。有孩子的父母亲饲养宠物,除了因自身喜欢宠物外,也希望孩子有人陪伴
或能自宠物身上学习。然而,有时饲养宠物因投注太多爱,导致宠物离世时不能承受那种沉痛,不过有更多人在饲养宠物之后就没有停止过,甚至越养越多只。现今,人们普遍认为宠物带给其生活的欢乐多过悲伤或痛苦,而不可讳言地,宠物的确带给人许多宝贵与欢乐的时光。

宠物与人的依附关係

心理学家马斯洛(Abraham Maslow) 提到人类需求的阶层理论,除了最基本的生存与条件外,接下来就是爱与隶属,每个人都需要被爱与爱人,前者让自己感受到存在的价值,后者让自己看见自己的能力与贡献。人们自幼与主要照顾人之间的关係(依附关係)就是一切人格与心理健康的基础,有足够的被爱经验后才有能力做延伸,爱自己与他人。

以笔者为例,家中所饲养的狗──安安,从流浪动物之家来到笔者家时 才4个月大,牠依附笔者家中另一只 16 岁、半盲的狗──毛毛,不论吃 饭、睡觉都跟着毛毛。在相处半年后的某一天,安安像平时一样用嘴巴去顶毛毛、通常毛毛会醒来,但是这一次毛毛没有。随后要将毛毛的遗体送往门口、让动物安乐之家处理时,安安变得非常焦躁。后来,笔者发现只要家里有人要出门,安安就会不停地吠叫,担心像毛毛一样一去不回,这就是依附的伤痛。而在家中来了新成员小宝后,安安对待小宝就像毛毛对牠一样爱护,有时甚至像是溺爱,无论小宝怎幺欺负或咬牠都不以为意,还会将食物让给小宝、自己则在一旁观看小宝进食。

此外,宠物与主人之间也是另一种依附关係,主人是宠物的全部,宠物以主人为唯一仰赖,倘若主人给予宠物的爱不稳定,甚至是疏忽、虐待,宠物也不会成长得健康快乐,极端者甚或有暴怒、攻击的行为!而饲主在对待宠物时,需像对待自己的孩子一
样,在「爱」与「纪律」两者兼具的情况下,宠物才学会与人或其他宠物好好相处。

宠物心理学

养狗30多年,发现狗狗对人的忠诚, 有时候比人还更可信赖。多年前笔者家住淡水时,对面一家因为孙子要求、买了一只长毛狗,后来狗长大、不像以前那幺可爱,常常听到他们因为狗随处便溺而打狗,狗常痛得哀哀叫,后来乾脆就将狗丢弃,结果狗自己跑回来、守在楼下门口不肯离开,只要见到主人就欢喜迎上去,却换来主人的谩骂与踢打,守候几週之后,狗狗才不见蹤影。一位养狗多年的长者说:「孩子会长大、自己过生活,但是狗却一直需要我们照顾。孩子长大离家,狗不会;孩子会被背叛、反抗,跟你吵架或做出让你痛心疾首的事,狗不会,牠永远守在你身边。」要让狗离开家,只有几个原因......
 


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