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智慧型玩具赛车AnkiDrive背后的设计故事

2020-07-15

智慧型玩具赛车AnkiDrive背后的设计故事

儘管拿了顶尖大学的学历证书,儘管在机器人和人工智慧领域颇有造诣,但 Anki Drive 的三位创办人 Boris Sofman、Hanns Tappeiner 和 Mark Palatucci 在遭遇设计问题时——Anki 第一辆人工智慧玩具汽车,仍是十分迷惘。「我自己新手设计过一款,看起来酷似 Mini Cooper,真庆

幸没被人看见过。」Tappeiner 如是坦白。

伟大的工程师们摒弃了自己的设计方案,转而求助于一系列概念车手册,并细心地将每个车型分为 1、2、3 三等。他们很快意识到自己选出的佼佼者皆出自一人之手——Harald Belker,闻名好莱坞的赛车设计师,他曾为不少大片如 Minority Report设计过许多颇具未来色彩的车型。没过几天,这三位技术人才就跨上自己现实版的 Mini Cooper 直奔洛杉矶拜求 Belker 加入 Anki 团队去了。

该团队把 Anki Drive 称为「首款现实版电子游戏」。说到工程技术艳遇设计,Anki Drive 的诞生实为典範。在硅谷,新创公司的主流趋势为骇客驱动,设计不过是区区陪衬而已。但 Anki 的创始人们深知自己不是赛车设计的魔法师,尤其在这个工程师想要掌控一切的时代——从 app 图标到 UI 设计概莫能外——Anki 团队能找来 Belker 实为明智之举。

反过来讲,Anki 团队的真诚相邀则让 Belker 感到颇为欣慰,毕竟,身在好莱坞外行人的指手画脚他见得多了。「我常说,凡有驾照的人都是一个隐性的汽车设计师——从他们身上能学到很多;尤其在娱乐圈,我跟很多有技术 know-how 的人打过交道。」Belker 如是说。

手握 Andreessen Horowitz 领投的 5000 万美元资金,Anki 有 5000 万个理由相信自己能把事情搞定。但在合作中,Belker 并没有遇过 Hollywood 式的自负。「弥足珍贵的一点在于,Hanns 和他的团队明明对整个专案的技术部分了如指掌,却给予充分信任让我尽情施展设计才华,而不是做微观上的修饰工作。」

开始时,Belker 和整个团队通过脑力激荡探索相关方案:汽车主题、风格特点、扰流板的用处和轮胎的大小等等。但一量他们达成共识,Belker 就会被全权委託,原因很简单,如 Tappeiner 所言,「厨师多了烧坏汤,人多手杂反坏事。我们不会让五个人去研究一个设计细节,一开始会搞清楚宏观上的任务,对 Belker 的设计成果,我们会给出『yes』或『no』的判决。我真地不喜欢评价细节,直截了当的选择方式或许会有更好的最终结果。」

虽然这种斗士风格的决策过程让有些人感到无所适从,不过 Belker 觉得还是明显好过被那些不懂设计的人指指点点。「那会把我逼疯。」他说道。

Belker 觉得最后设计出来的赛车就算「纹风不动」也能让人感受到一种「蓄势待发」的气场。换句话说,快。每个车型都被赋予了一种独特的性格,线条和体型都透露出一种战斗力。

智慧型玩具赛车AnkiDrive背后的设计故事

从 3-D 模型到拿出赛车原型过程中,设计和工程团队协作变得更加紧密了。在人工智慧产品的开发上,软硬体结合特点比其它产品更显着。Tappeiner 说,「如果任何一辆车的重量分布错了 1 克,那幺它根本就无法运行了。」

对 Belker 而言,设计 Anki Drive 是一次新奇的挑战,在好莱坞他是那幺不习惯屈就于物理学。不过 Belker 最难能可贵的地方也在于其孩子般的想像力。当被问及开发一款人们永远也坐不进去的微型赛车是不是很难时,Anki CEO Boris Sofman 笑道:「Harald 疯狂于创造,于是他也威力无边。」Belker 身高 1.98 公尺,他总也坐不进自己设计的车里。他补充道。

「我自己设计的车永远容不下我,甚至长 8 米多的蝙蝠车都不行。」Belker 如是说。

SOURCE: fastcodesign.com


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