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从次世代交通工具到玩具定位,贾伯斯对于Segway电动平衡车

2020-06-17

从次世代交通工具到玩具定位,贾伯斯对于Segway电动平衡车

今天我们提到电动平衡车时,会想到什幺?曾几何时,看见有人踩着平衡车呼啸而过时,大家还会回头久久注视。但如今 Segway 上路 17 年后,却已离它最初的定位越滑越远。

现在已经没人把它当作正经的交通工具 。它也离酷炫、未来的概念越来越远,慢慢变成某种办公工具,就像红木书桌、皮质椅子、保温杯一样。

大部分时候,你在电动平衡车上看见的,都是这样的穿制服的中年男子们:

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图片来源:Wikimedia Commons

而且当它出现在新闻中的时候,总是它的主人最狼狈的时候:

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而对于天天骑它的使用者, Segway 也正在失去吸引力。于是,喜欢折腾的粉丝们开始自己动手,拯救这越发无聊的风火轮。有人把椅子加上轮子,用挂钩挂在平衡车后面改出小汽车。

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也有中国硬核粉丝强硬改装。改造后的座驾比原版有趣多了。

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看过了这些产品, Segway 官方也觉得有趣!它的母公司,来自中国的纳恩博在微博上表示:推出改造套装。

改装套件名叫 Ninebot Go-kart Kit ,从官方曝光的照片可以看到,是把平衡车放倒做为卡丁车的后轮。整体上,是一个 Rear-engine, Rear-drive 的后驱配置。

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还别说,这辆卡丁车也不简单。它配备了简易的车身和保险杠,据媒体电脑王阿达报导称:「内层有钢材主樑强化车体结构,使用电子剎车搭配机械手剎,还配备免充气防爆胎,座椅方向盘可随体型调整」。

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这卡丁车的场景当然不是大马路,但在社区里或者非公共道路上,甚至举办一场电动平衡卡丁车大赛还是很酷炫的。甚至玩马车长大的大人们也蠢蠢欲动,终于可以变成合法孩子了。

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这次看来,官方终于醒悟。他们终于明白,只有增加可玩性才能让那些无趣的 Segway 重见天日。

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其实, Segway 也曾一出生就风华正茂。

人称平衡车之父的狄恩·卡门 2001 年发布了他设计的平衡车,就像 iPad 统治平板电脑那样, Segway 也成了电动平衡车的代名词。

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  Segway 的发布受到广泛讚誉,人们将其视为未来世界的交通工具。卡门自己也备受鼓舞。他认为,全世界的交通方式都会被 Segway 彻底改变。

 「联邦快递、亚马逊、邮政机构都会给我们下大量订单, 然后边用边怀疑过去没有 Segway 时是怎幺度过的?」自比爱因斯坦的卡门超级自豪。

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结果没想到,梦想撞上冰冷现实。快要二十年了,当初的梦想不但没实现, 反而越来越远。

Segway 公司也几经转手, 2015 年 4 月被小米生态链公司, 来自中国的纳恩博收购,而卡门也早已离开 Segway 。

Segway 的失败,原因并不难解释。比如上路的合法性问题,它从未主张解决。更别提产品本身就有安全问题: 2010 年,亿万富豪吉米何塞尔一掷千金从卡门手中买下 Segway 。但却在一次骑着 Segway 遛狗时, 不幸坠崖身亡。

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但是,如果你一直关注 Segway ,你会发现另一个重要的问题:过往十多年, Segway 的设计似乎从来没有变过样。2001 年卡门首次公布的 Segway 和今天的 Segway ,没有明显区别。

若是一个经典的设计,多年不改当然没有问题。可是, Segway 的设计是否足够优秀呢?

这当然见仁见智, 但有一个人的评价很值得参考。

在 2005 年的一本名为《代号「生姜」》的书中。作者记录了 2001 年 Segway 首次发布会前的一次私密路演: 为了让代号「生姜」的新品获得最顶尖建议 ,投资人找来了贾伯斯。

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贾伯斯的确很感兴趣,但他在听了产品的设计理念后直接打断了路演:「我觉得它很烂」

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也是在 2001 年,贾伯斯发布了 ipod

 「它的外观既不革新,也不优雅, 也没有仿生学的设计。 如此一个革命性的机器, 看起来却这幺传统。」

贾伯斯如此直接的批评让时任 Segway CEO 的蒂姆-亚当斯愣了半天。最后他强行把话题扯远,且最终也没有进一步採纳贾伯斯的建议。 Segway 最终生产的产品,坚持了最初的设计。但现在看来, Segway 的命运似乎已经被乔老爷说中。

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网友 ps 的贾伯斯骑电动平衡车图

Segway 的产品的确很酷,但改变世界,光「酷」不够。卡门曾说「让 60 亿人每人拥有一台 Segway , 只是个时间问题。」现在看来更像是个笑话。

快二十年过去了, Segway 终于开始在设计上创新。在推出卡丁车套装之前, Segway 还尝试推出了「e 轮滑」。

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在新东家管理下, Segway 已经修改了自己的定位。从变革性的交通工具, 成了「次世代的玩具」。人应该正视自己, 对于公司也一样。做个玩具公司,挺好。


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