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全世界的人站在一起跳,地球会倾斜还是毁灭?

2020-06-18

Q:如果地球上所有人统统站在一起,愈靠近愈好,然后大家同时往上跳、同时落地,结果会怎样?

──汤玛斯.班尼特(Thomas Bennett)等一干人

A:

这问题以前早就有人研究过,例如「科学部落格」(ScienceBlogs)以及「问答情报站」(The Straight Dope)。他们把运动学的部分解释得挺好的,不过他们没把故事说完。

我们再来仔细推敲一下。

故事一开始,地球上的全部人口已经神奇的统统「转移」到某个地方。

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这一大群人,恐怕得占用美国罗德岛州那幺大的地方。可是们用「罗德岛州那幺大」这种含糊的字眼,实在没什幺道理。故事是我们自己编的,因此可以很具体的说:大家都集合在罗德岛州。

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正午钟声一响,大家一起跳。

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正如之前在别处讨论过的,地球根本不为所动。地球的重量是我们所有人的十兆倍以上。平均而言,人垂直往上跳,状况好的时候可以离地 0.5 公尺左右。即使地球是刚体(很坚硬)且立即有反应,往下推动的距离也根本不到一个原子的宽度。

然后,大家都落回到地面上。

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技术上来说,这会给地球带来很大的能量,但是能量分布的面积太广了,以致于跟「在很多花园里留下脚印」没多大差别。轻微的压力脉动传遍北美大陆地壳,不痛不痒的就消散了。众人的脚撞击地面发出的声音,引起响亮的长声轰鸣,持续了几秒钟。

最后,空气变安静了。

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又过了好几秒。大家面面相觑。
很多人眼神怪彆扭的。还有人在咳嗽。

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有人从口袋里掏出手机。没几秒钟,全世界其余的五十亿支手机纷纷跟进。全部的手机都显示某种语言版本的「没有讯号」(连那些可以和当地基地台相容的手机也一样)。行动网路在前所未有的负载下全部瘫痪。位于罗德岛州以外,其他没人管的机器设备开始嘎一声停摆。

罗德岛州的沃威克市塔虎托机场,每天可以应付几千人次的旅客。假设机场人员办起事来有条不紊(例如出动侦察任务小组去找燃料),他们就算是以 500%的运输量拚命运作好几年,人群还是几乎原封不动,没怎幺减少。

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把附近其他机场加进来,情况也好不了太多。再加上当地的轻轨铁路系统也还是没用。人群蜂拥爬上停在普罗维登斯深水港的货柜船,不过要应付长时间的海上航行,囤积足够的食物及饮水绝对是一项挑战。

罗德岛州的五十万辆汽车被强行徵用。没多久,I-95、I-195和 I-295 公路变成了地球史上最大的交通阻塞地。大多数的车子遭人群包围、动弹不得,少数幸运的车子好不容易突破重围,开始在没人管的公路网上奔驰流浪。

有些车子在燃料耗尽之前,及时开过了纽约或波士顿。这时候大概不会有电力供应,与其去找可以加油的加油站,还不如乾脆丢掉车子,再偷一辆新车来开算了。有谁会来抓你?反正全部的警察都困在罗德岛州。

人群的边缘向外散开,进入麻州南部和康乃迪克州。随便两个人碰在一起,大概都会「鸡同鸭讲」难以用同一种语言沟通,而且几乎没有人熟悉这里的环境。美国的社会阶级分了又合、合了又分,变成东拼西凑的一团乱。暴力事件层出不穷。大家又饿又渴。杂货店遭洗劫一空。饮用水很难取得,也没有什幺有效的方法来分配水。

不出几个星期,罗德岛州就成了亿万人的葬身之处。

倖存者在地表四处蔓延,在旧有世界的废墟上,艰困的建立新文明。我们人类苟延残喘,但是人口已大幅减少。地球的运行轨道完全不受影响,若无其事自顾自的旋转着,和我们「人类一起跳」之前一模一样。

可是现在,至少我们如果知道人类一起跳,会怎样了。

摘自《如果这样,会怎样?》

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