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是韩国的三星,还是三星的韩国?

2020-07-15

是韩国的三星,还是三星的韩国?

对三星的讚扬就如同对三星的恐慌一样,两者都成为了全球性的话题。在 《华盛顿邮报》 最新的一篇文章「韩国─三星共和国」中,以政治的视角,讨论了凌驾于法律之上的三星对韩国政策无所不及的影响力,这该如何制约?如何平衡?文章评论称三星已不仅是在操控国家,而是已经超越了它,公司造成的影响几乎可与政府匹敌。

三星的帝国如今已如此广阔, 以至于一些韩国人认为,人们将来有可能住在一个仅有三星品牌的世界 。你可以使用一张三星信用卡购买一台三星电视,把它放在由三星製造的公寓的卧室,然后你将看到三星的职业棒球队的比赛,三星是韩国最伟大的经济成功。

经济学家、中小型企业业者和一些政界人士表示,三星已不仅是在操控国家,而是已经超越了它,该公司造成的影响几乎可与政府匹敌。 讨论如何控制三星的规模和势力以及其他家族营运的企业集团,已经成为了 12 月 19 日韩国总统选举的一个关键议题。 民意调查显示,约 3/4 的选民表示,他们对国家的少数巨头企业发展感到消极。候选人们正在接受考验,看还要多久才能控制它们。

三星经历了最大的详细审查,因为它是目前为止最大的财阀─韩国的企业集团形式。三星创业之初受到政府支援,但在经济发展渐缓的情况下,三星依然疯狂地繁荣发展。三星集团为韩国的 GDP 贡献了约 1/5。三星在全球範围内以其电子产品闻名,它是全球最大的企业集团之一。

但是在韩国微小的本国市场─大小仅相当于维吉尼亚州,三星表现得更像是一个无所不作的庞然大物,它建设道路、开採油井、经营酒店和游乐园、卖保险,不仅製造全球最畅销的 Galaxy 系列智慧型手机,还向 iPhone 出售关键零件。在韩国国内市场,三星遥遥领先于苹果。仅 1/10 的韩国智慧型手机使用者使用 iPhone。

批评人士表示,当三星挤入新行业,它会淘汰较小的企业,进而限制韩国消费者的选择。有时它还会与同行的大公司联合操纵价格,同时对那些调查者们施以欺压。他们还看到了三星内部的财富分配,该公司董事长李健熙正向其儿子交接权力。一位颇受欢迎的经济评论家 Woo Suk-hoon 表示:「你甚至可以说,三星董事长比韩国总统的权力还要大。韩国人认为三星立于不败之地,并且凌驾于法律之上。」

意见的反转

近年来这股情绪已经越演越烈,三星阻碍了对价格操纵的调查,但仅接受轻微的罚款,并且三星的董事长因涉嫌金融犯罪而被控告,最终却因「国家利益」而被总统特赦。

韩国在民主国家的腐败排行中排名不佳,并且政府与大公司之间的传统保护关係一直被广泛视为是该国经济崛起的推动者。但 2009 年底对李健熙的赦免,促使人们的想法开始转变。

当时,该国总统李明博正在推动韩国申办 2018 年冬季奥运。李明博先前也曾领导过财阀企业,在其五年任期内一直保持着那些有利财阀的政策。李明博认为,三星公司董事长作为国际奥会成员,将能使韩国赢得资格。在李健熙获得赦免之后,2010 年他为韩国争取申办冬奥资格在全球出访了 11 趟。平昌最后赢得了冬奥会的主办权。根据一家研究机构的预测,这对韩国经济带来了 200 亿美元的福利。

虽然韩国人对此感到欢欣鼓舞,但是国际奥会的选择并未缓和大多数韩国国民对赦免李健熙这一事件的消极看法。韩国的主要总统候选人表示,该国对待富人们一直过于宽容。那些犯罪的财阀们应该被严厉惩罚,而不应该被赦免。

韩国的主要总统候选人表示, 韩国应该阻止包括三星在内的企业集团透过「交叉持股」将众多公司联合在一起,在这种富有争议的拥有权结构中,家族财团透过将股份浓缩在一些核心公司中,然后再投资集团中其他的关係企业,最后使这些家族能够控制大量的业务範围,甚至是那些他们持有股份非常少的企业。

虽然关于一些改革已有广泛的认识,但在政党派别中关于财阀的担忧程度仍是完全不同的。 保守派候选人朴槿惠认为这些企业集团只不过是难以驾驭和控制 。这是一个值得注意的观点 , 有鉴于朴槿惠隶属于李明博的亲商执政党,并且她的父亲─独裁者朴正熙透过 1961 年发动的军事政变建立了财阀体系。

朴槿惠最近表示,财阀往往从较小的创新者身上窃取技术,并强迫对供应商进行不合理订价。她说:「在经济领域,我们强调效率的概念,并且从某种意义上来说,我们对公平的概念并未给予足够的重视。」

但极左政党却认为,财阀企业尤其是三星,其影响是非常危险的。一名前三星法律顾问在 2007 年控告该集团有系统地从一个行贿基金中分配资金给那些有影响力的人物之后,这点便得到了关注。在随后的调查中,一位特别调查员并未发现任何贿赂的证据,但揭露了李健熙的金融犯罪,后来该董事长却被赦免了。一位几乎没有获胜机会的自由总统候选人 Lee Jung-hee 表示:「三星将政府掌控在其手中。」此外,他在星期二韩国的全国电视辩论中说道:「三星控制着法律界、新闻界、学术界和官僚机构。」

推动发展

三星始于 1938 年,当时该公司以出口蔬菜和韩国干鱼为主要业务。在军事独裁者朴正熙控制了该国的银行并决定谁能得到贷款之后,三星创始人李秉喆借此开始崭露头角。但是该集团现在的蓬勃发展,部分是因为它製造优秀的产品─这对韩国人来说是很重要的一点。 韩国人具有很强的竞争力,并且在三星的产品当中看到他们自身想要的一些特质:野心、速度、适应能力以及保持自身地位的能力。

大多数的财阀企业都没有存活下来。韩国 30 家最大公司中的 14 家在 1997 年的亚洲金融危机中销声匿迹。,但三星却在几十年间稳健成长。它旗下有 79 家子公司,是 25 年前的两倍以上。它对韩国的经济贡献规模也在增长:该集团佔据着韩国出口产品的 28%,是其在 1987 年的两倍。 三星的出口额已从 1987 年的 63 亿美元增至 2012 年的 1567 亿美元。该集团佔据韩国总出口产品的比重也从 1987 年的 13.3% 增至 2012 年的 28.2%。

是韩国的三星,还是三星的韩国?
图片来源:华盛顿邮报

一个强大的三星有助于国家的发展,三星的新闻发言人 Kevin Cho 表示,因为它「为韩国的出口、税收和就业做出了重大贡献」。Cho 还特别强调,三星是一家全球企业,而不仅仅是一家国内厂商。2011 年,三星电子产品收入中的 84% 来自于韩国以外。三星靠着电子公司获得了蓬勃发展,在这之前三星已经在微型电池、低价平板电视和智慧型手机上投入了十年之久。

在日本公司迷恋装饰性和昂贵的家用电子产品的时候,三星购买了成熟的技术,并迅速开始生产更便宜、更高品质的产品。在智慧型手机方面,这样的策略使它与其最大竞争对手─Apple 在全球範围内的专利战。但是这同样改变了三星,使其从行动手机市场中一家无足轻重的公司,在三年内成为全球领先的製造商。

三星集团曾经提出过一个观点:「永远不要过久地做任何一件事情。」并且,李健熙常说, 他的员工应该感到一种永久性的危机感,即使在其光彩夺目的企业概况中,三星也表现得充满忧虑。 三星表示:「我们目前所拥有的位置在 10 年后将会是过时且不能维持的。」

「在全球的业务发展中,迷恋于固步自封是愚蠢的。」该集团正在绿色技术、医疗设备和製药上投资数十亿美元。三星是竞争中的一个「倖存者」,韩国产业联盟为大企业进行游说,且公司政策团队负责人 Lee Cheol-haeng 表示:「现在许多韩国人对财阀持有双重观点。他们说:『我恨财阀,但我希望我的儿子能为财阀之一工作。』」。


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