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智慧道路,交通不堵塞(2-2)

2020-07-15

智慧道路,交通不堵塞(2/2)

布满感测器的自动驾驶汽车开启全新的共乘模式,配合智慧交通管制系统,将澈底改变城市的运输型态,成为没有红绿灯与不需要停车位的快乐天地。

(续前文)

停车位与红绿灯从此消失

自动驾驶汽车不需添增城市基础设施(例如特别设计的道路),但将引发其他显着变化。以停车场为例,全美的停车场总面积约两万平方公里,几乎跟纽泽西州一样大。如果有更多汽车共享,所需的停车场面积将大幅减少。这将产生什幺影响?

目前当做市区停车场的广大精华土地,将能改建成具备各种社会功能的场所。2005年在旧金山首次举办的年度「停车日」,提供了一些初步构想。每年到了这个节日,艺术家、设计师与市民把计费停车格转变成暂时的公共设施,参与者曾经在路旁铺设草坪、树木以及长椅。

若考虑大规模的永久型设施,空出的停车场也能改建成公营儿童游乐场、咖啡厅、健身步道、脚踏车道等公共设施。

城市街道上其他常见的景观也会改变。例如已有150年历史的红绿灯,当初设计目的是防止马车相撞。但布满感测器的自动驾驶汽车,已能互相通讯来保持安全距离,不再需要红绿灯协助,因此效法航空交通管制系统的时间带分配系统将会取代红绿灯。当汽车靠近路口,会自动联繫交通管制系统申请路权,接着系统分配每辆车通行的个别「时间带」。

我们在「灯号交通计画」中证明,时间带分配系统能够显着降低在路口的等待时间。分析结果显示,藉由即时分配时间带,这套系统比起红绿灯在相同时间内能容许两倍车流量通行。这对城市的道路网络将产生重大影响:缩短汽车行驶与等待的时间、改善油耗、减少走走停停的机会而降低空气污染。还有一个附带的优点:时间带分配系统将有足够弹性,容许行人与脚踏车共享道路。

智慧道路,交通不堵塞(2/2)

值得一提的是,上述诱人前景不能光靠自动驾驶汽车与智慧型交通管制系统,还需要更好的市场协调机制。目前各家汽车共享公司使用不同平台,彼此互不相容,乘客很难比较各个选项,司机也无法从不断成长的需求中获益。这种情况很像网路普及前的航空运输业。许多全球分销系统遵循开放旅游联盟制定的标準,如今旅客能透过这些系统比较不同的航班选项,并从透明化的竞争中获益。

城市能藉由两种途径来建立同样的运输结构。第一种是由下而上,由各家小公司遵循同一套标準,例如Lyft、中国的滴滴出行、印度的Ola与东南亚的GrabTaxi已经带头合作。第二种则是由上而下,由政府或全球资讯网联合会这类国际组织领导;大多数国家对交通运输服务都已订定完整法规,这种做法不难达成。两种途径都能创造强大而透明的交通运输与物流平台。

过渡期的可能危机

自动驾驶汽车与车辆共乘,将对城市交通带来压倒性的正面效益。但在转换成无人驾驶城市的过渡期,如果缺乏谨慎管理,也可能造成负面影响。

首先得考虑安全问题。我们都知道电脑病毒导致电脑当机的情况,但是如果电脑病毒引发汽车当机呢?传统的政府与企业设备很难防範骇客的恶意入侵,对于自动驾驶汽车这种整合数位与实体的系统,这类威胁尤其危险。

汽车自动化带来「不公平的竞争优势」,可能会衍生其他问题。每单位里程的交通费大幅下降后,乘客可能会偏好自动驾驶汽车而放弃大众运输系统。如此一来,城市中的汽车数量又增加了,反而会加剧交通堵塞。此外,让汽车在路上不停行驶,而非96%的时间闲置在停车场,也可能增加污染。

自动驾驶汽车也会产生其他预料之外的结果:加速都市扩张。过去也曾有交通科技创新带来这种影响。科比意在1941年的着作《四条路线》(The Four Routes)中描述20世纪初的景象:「铁路把城市变成真正的磁铁,它们不受控制到处扩张,导致乡村逐渐荒芜。真是一场灾难。幸好建设了道路系统,汽车重新联繫破裂的城乡关係,让人口开始回到乡村。」未来人们若能在通勤时睡觉或工作,是否会决定搬离市区,耗尽城市四周的土地,导致都市猖狂扩张?

还有其他威胁也值得讨论。交通违规罚金、停车费以及与汽车相关的税收(例如牌照税),对各级政府都是重要的财政来源。自动驾驶汽车的普及会削减这项重要的现金流,果真如此,已经十分拮据的美国基础建设将会雪上加霜。城市或许能把闲置的停车场改建成可创造营收的建设,并从中获得补偿,但目前全世界数百万名从事物流或市区运输的职业驾驶将因此失业。

就如蔡斯所写:「单纯把汽车变成无人驾驶,但缺乏相关配套措施,将会是一场灾难。」因此我们必须用更严格的角度检视新科技,并配合社会需求来引领科技发展。良好的政策能避免上述负面影响。就像20世纪初的经验一样,关键在于健康的试误循环。

如果我们能在谨慎管理下经历过渡期,自动驾驶汽车将带来更安全、舒适的城市交通体验,并让我们的城市达成一万年前人类首次构成聚落时的终极任务:不管用什幺交通工具,都能紧密维繫全人类。(完)


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