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从文字到影像:文学绽放好莱坞

2020-06-17

从文字到影像:文学绽放好莱坞

畅销小说、经典名着、童书绘本、图文漫画……这几年改编自出版品的电影似乎越来越多,一部作品有没有被片商看中、等着改编,似乎也成为出版社购买版权、读者选择阅读的标準之一,书封或书腰上倘若大大地标注某某导演或明星正在参与这本书的改编电影,彷彿就能够让读者多一个买下作品的理由。

虽然有人认为这是好莱坞电影工业近年极度缺乏好剧本的相关现象之一(另一个现象则是每年都有大量的续集或重拍作品),不过事实上在电影发展的历史里,一直有向文学作品「借」故事的惯例,从三零年代开始,科幻风格的《科学怪人》(Frankenstein)、奇幻及青少年取向的《绿野仙蹤》(The Wizard of Oz)、以一次大战为背景的《西线无战事》(All Quiet on the Western Front)以及设定在美国南北战争时期的《乱世佳人》(Gone with the Wind)等等文学作品,被一一搬上大银幕;而这些以文字构成的经典在改编之后,也常成为以影像与声音重组的另一种经典。

当然不是每部文学改编电影都能叫好又叫座──同样的故事透过不同的表现方式叙述时,并非简单地将演出者从文字构成的角色换成真人演员,而是需要编剧及导演在消化原着的主题之后,以影像及声音重新讲述。

举例来说,1976 年,布莱恩‧迪帕玛(Brian De Palma)执导的电影《魔女嘉莉》(Carrie)上映,西西‧史派克(Sissy Spacek)饰演在家庭及学校遭受多重压迫的少女嘉莉,纤细、神经质又疯狂的表演,就让观众对这个超能失控的高中女生寄予无限同情。这部作品改编自史蒂芬‧金(Stephen King)1974 年的同名原着,电影的成功,开启了史蒂芬‧金小说被改拍成影视作品的时代。

史蒂芬‧金下一部成功的改编作品,是由库伯力克(Stanley Kubrick)执导的《鬼店》(The Shining)。这部恐怖片描述足以将人逼疯的孤寂与寻不着安身之所的执念,影像当中多有暗喻,不但剧情吓人,艺术成就也很高。多年之后,史蒂芬‧金按照自己的意思,拍了另一个版本的《鬼店》,他在受访时表示,「库伯力克不懂真正的恐怖。」(可惜的是,史蒂芬‧金自己拍的版本,票房或影评都与库伯力量版相距甚远。)

八零年代,史蒂芬‧金的写作事业如日中天,很多作品根本还没写完就已经卖出电影版权,不过这幺做的成绩时好时坏(大多不怎幺好,只是把无趣当恐怖的二流电影),直到改编他早年作品〈Rita Hayworth and Shawshank Redemption〉(暂译:丽泰海华丝与萧山克监狱的救赎)的《刺激 1995》(The Shawshank Redemption)上映之后,史蒂芬‧金原着的改编电影品质剧烈波动的情况,才稍微改善了点。

好的原着得要上好的编导,才有好的改编电影;不过历史上有个「原着还没写完就开拍电影结果创造了两部经典」的奇妙例子,这部片子是 1968 年的《2001:太空漫游》(2001: A Space Odyssey)。《2001:太空漫游》的导演是刚提到的库伯力克──当年史蒂芬‧金还没开始写小说,库伯力克自然也还没改编鬼店,不过他对科幻作家亚瑟‧克拉克(Arthur C. Clarke)的一篇短篇小说〈The Sentinel〉(暂译:前哨)很有兴趣,于是找克拉克和自己一起编剧。

克拉克与库伯力克由〈The Sentinel〉的点子开始架构《2001:太空漫游》的剧本,与此同时,克拉克也开始着手撰写《2001:太空漫游》的小说,两者几乎同时进行,难分先后,但是内容有些不同。例如小说里提到探勘土星,电影里改成木星,原因不是库伯力克对木星有什幺偏好,而是因为他无法确认该用哪种模型特效来呈现土星环──别忘了,那是 1968 年,载着阿姆斯壮(Neil Armstrong)等太空人成功完成登月任务的阿波罗 11 号,要再等一年才会从地球升空。

是故,《2001:太空漫游》小说与电影的不同大多是因拍片考量、部分是因库伯力克与克拉克有不同想法,但两者在推出之后(小说出版的时间比电影上映晚了一点),都得到非常高的评价。获得好评的原因不是这种小说/剧本同步进行的方式,而是库伯力克与克拉克彼此都很明白:应该如何用自己擅长的表现方式来讲述故事。

并非把书市里的畅销作家或作品找来,就能用电影的语言说出一个好故事。

无论相信的是作家的才华、作品的评价,或者是很现实的销售数字,要能将文字作品变成好电影,仍需要优秀的电影工作者将故事转化成「对的」电影语言;可能加了特效,可能多了音乐,可能因为明星加入而增加了其他新闻重点,但最要紧的,还是编剧及导演能够用影像与对白,为观众叙述一个好看、激起情绪、诱发思考的故事。

将故事转换叙述载体,并不是想藉机偷懒或单纯希望一圆「我好想看到某某故事由真人演出喔」的梦想。

接触不同的阅听族群、诱发更多的讨论及想法,让蕴含在故事中的种种美好能够持续在人间绽放──这,才是文学改编电影最重要的意义。

Photo from Flickr CC by danie;

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