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古溼地复育记:台北树蛙,教我认识姑婆芋与月桃的美

2020-06-23

树蛙,教我认识姑婆芋的美

「当你们倾听,会听到台北树蛙的鸣叫。」我对学生轻声说道。「大部分的声音似乎传自簇密生长的姑婆芋。」学生听了之后,轻声回应道。我称许的看着学生说:「今天,我带你们出来,就是一起来认识姑婆芋的美。」

不平凡的植物

有个学生说:「这不是很平凡的植物吗?阳光较少、潮湿的地方,都会长一片。」我说:「世界上没有一种植物叫平凡的植物。每种植物的存在,都有其独特性。只是人用经济的眼光看植物,以为菜市场不卖的,就不值钱。或是人以为不美丽的、不能吃的、不太香的,就是没有用的植物。姑婆芋就是个例子,其实这种植物对蛙类有保护功能。要让蛙类安全活动,树蛙,教我认识姑婆芋的美。

姑婆芋是首选。因此,我请人在古湿地周遭的空旷之处,种了许多姑婆芋。」

「老师是想让更多的台北树蛙前来吗?」学生问道。「精确而言,是想让更多的台北树蛙『有机会』前来。」我略作修改道。「为什幺台北树蛙喜欢姑婆芋?」学生继续问道。我想了一下才说道:「第一,蛙类藉由皮肤吸湿,但水分也会由皮肤蒸发。大部分的蛙类,要在相对湿度90%的地区活动。姑婆芋的叶片很大,有的可达一公尺长,密集簇生时叶面蒸散的水分,可产生潮湿的微气候。」

古溼地复育记:台北树蛙,教我认识姑婆芋与月桃的美
姑婆芋的叶柄
蛙类的生态廊道

「有意思。」学生说道。「蛙类喜欢栖息在暗处,姑婆芋生长在阳光全光照60%以下的地方。大都长在是在森林的边缘,或是山上的空旷地。森林透下来的光愈强,姑婆芋的叶片愈厚。愈阴暗的地方,姑婆芋的叶子就愈薄。森林里每一片姑婆芋叶子的厚薄都不相同,这不只提供蛙类活动的阴暗。而且叶子不同的厚薄,透过叶片的光有不同,这给身体会随周遭变色的台北树蛙更多的选择。」我边说边指着身边的姑婆芋道。

「原来不同的姑婆芋,提供台北树蛙选择的空间。」学生说道。「也在提供蛙类迁移时的安全廊道。每一天阳光透过林荫的入射光方位不同,姑婆芋为了接受不同方位的光,每根叶片长出的方位也不同。在森林里每株姑婆芋叶柄的方位都不同,这种叶柄与叶片的高度变化,增加近地面的空间歧异度,保护的台北树蛙就更多了。」我仔细说明道。

古湿地复育事件簿:姑婆芋

看似不起眼的姑婆芋,虽没有经济价值,但在野外它是生态复育的重要角色,保护着蛙类,也保护土地。

    叶片

    叶片很大,有的可达1公尺,密集簇生时叶面蒸散的水分,可产生潮湿的微气候。有利蛙类活动。叶片大可以挡风,增加蛙类攀爬时的稳定度。叶柄角度适合树蛙攀爬。叶面强度也能支撑蛙类重量。

      叶柄

      为了接受不同方位的光,每根叶片长出的方位不同。每株姑婆芋叶柄的方位都不同,这种叶柄与叶片的高度变化,增加近地面的空间歧异度,提供蛙类迁移时的安全廊道。

        叶鞘

        基部积水,可让台北树蛙躲藏。

          根部

          生长快速,可以增加土壤有机质,增加土壤大孔隙的比例。密集生长, 可以减少噪音传入, 避免蛙类受到外界的惊吓。夜间叶面冷凝露水滴到地面,可以增加土壤潮湿。

          「没想到台北树蛙与姑婆芋有这幺有趣的关係。」学生明白道。「台北树蛙在夜间会爬上姑婆芋鸣叫。夜间吹过林中的风较大。姑婆芋会挡住部分的风速,增加蛙类攀爬时的稳定度。台北树蛙的脚趾前端,有类似吸盘的结构,姑婆芋的叶柄角度适合其攀爬。叶面强度,也能支撑其重量,叶鞘基部积水,可让台北树蛙躲藏,因此姑婆芋对台北树蛙有很大的帮助。」我指出姑婆芋的几何学来说明。

          「没想到几何学在这时可以用得上。」学生惊呼道。「数学不是全然抽象的学问,可以解释大自然现象的逻辑。姑婆芋还有许多好处,例如生长快速,以后可以增加土壤有机质,增加土壤大孔隙的比例。密集生长,可以减少噪音传入,避免蛙类受到外界的惊吓等。夜间叶面冷凝露水,滴到地面,可以增加土壤潮湿等。」我细细的说明道。

          保护台北树蛙是细腻的事,认识牠们与周遭水-土壤-植物的关係,耐心的观察,就可以找到关键之处。那是大自然奇妙的槓桿,让人保护台北树蛙变成省力的事。种上几排的姑婆芋,就可以给牠们很好的保护带。所以爱护野生动物,是配合大自然的艺术,不需要用许多的金钱来堆砌。

          古溼地复育记:台北树蛙,教我认识姑婆芋与月桃的美
          景美山上的姑婆芋
          用月桃给蛙类建造一个安全的家

          当我站在被人为破坏的丘陵地,经常在心中数算所看的月桃有几棵,以及生长的位置,观察植株生长的状况。月桃是非常美丽的多年生草本植物,特殊性的结构,能够成为修补浅山环境的功臣。每一株月桃的生长,都在维护周遭的土地。当月桃散布在山区不同的位置,就会组成一张看不见的网络,保护大片的土地。

          月桃的抗风

          有一天,我与学生在景美山区走着,边走边与学生讨论这事。学生问道:「为什幺月桃有这些能力?老师是怎幺看出来的?」「来,我们先来看看月桃圆环状的地下茎。从这里长出簇生排列的茎部,强风吹至,每根茎部将所受的风力,传到底部的地下茎。圆环状的地下茎,强而有力,能够让不同茎部传来的力量相互抵消。能深入土壤,又向四方扩展,对土壤的抓着力,产生高度抗风的效果。风减弱时,又会让许多昆虫栖息。」

          古溼地复育记:台北树蛙,教我认识姑婆芋与月桃的美
          景美山上的月桃

          「因此月桃有趣的造型与结构,可以用来保护生态与许多野生动物。月桃像是土地的五线谱,只要画上去,多样的小型动物,会像美好的音符跟上来。」我带着学生看着月桃说道。「所以老师经常默默看着月桃,是在倾听什幺音符会跟上。」学生说道。

          我说:「是的,月桃的地下茎四通八达,根系部分腐烂之后,可以增加土壤有机质,让土壤有好的结合力,并增加较大的土壤孔隙。此外,月桃长在野溪山涧旁,旺盛的地下茎可以增加水岸的稳定,是很好的护溪植物。我们在保护古湿地时,就在潭边种了许多月桃。」「所以经过时,看到许多月桃,原来是人工种的。」学生说道。「是的,生态保育的工作是融入大自然,做到让别人看不出来在哪里施工。」我微笑道。

          美好,是来自配合大自然,我相信有种美好的工程,不是改变大自然来适合人类,而是人类带着谦卑与了解,去配合大自然,大自然会有巧妙的槓桿,让我们以最省力的方式,最少的施工,来达到效果。

          「原来月桃这幺有用。」学生说道。「我们只能保护一个小小的水潭,景美山集水区的保护,还需要景美山周边居民、更多有远见的企业家一起来。组成类似『景美山生态之友』的民间组织。大家一起来认识自己的居住环境,维护自己的周遭,使更多的古地域可得保护,给社区居民带来向心力,给居住的社区,有无与伦比的文化与生态特色。」我望着景美山下的广大社区说道。

          古溼地复育记:台北树蛙,教我认识姑婆芋与月桃的美
          台北树蛙在草地上
          维持蛙类食物链的关键物种

          「原来在地生态、文化特色与居民生活的素质,是连在一起的。」学生明白道。「都巿人若将居家附近的公园,当成运动公园;将周遭的山,当成休闲的山,是不够的。要当成是认识大自然的教育,照顾生态的学习所,是爱护野生动、植物的教室。」我语重心长的说道。

          「这也是老师带我们上课之外,又出来野外观察的原因吧?」学生望着我说道。「我们的一生短暂,野外的知识学不完,例如一棵月桃长在那里,就有奇妙的事跟着发生。月桃的香味吸引昆虫来採蜜,月桃花结果时,鸟类来啄食。果子落在地上,又成为许多地面上昆虫的食物,部分昆虫又成蛙类的食物,这是个奇妙食物链的组合。永远不要低估一株月桃,月桃所提供的效益,超过许多人的想像。」我说道。

          古溼地复育记:台北树蛙,教我认识姑婆芋与月桃的美
          我们在现场放温度与湿度计
          宝藏在那里

          有个学生过来,问个敏感的题目:「过去的景美山,曾是日本对联军高级军官的战俘营,1950年代后又是军事用地,听说这里藏许多财宝。老师在这里挖观测井,浚渫底泥,钻探岩石,又四处走来走去,看来看去。景美山到底有没有财宝?」我听了立刻环顾四周,看有没有闲杂人混在学生当中,有没有无聊人侧耳在听。我确定安全之后,才压低声音对学生说道:「有财宝」。学生欢呼道:「财宝在那里?」我指着前方的月桃,尽在不言中。

          古溼地复育记:台北树蛙,教我认识姑婆芋与月桃的美
          遇到蛙的卵泡

          书籍介绍

          《科学筑梦大现场3:蛙做的梦是什幺颜色?古溼地复育记》,亲子天下出版

          *透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

          作者:张文亮

          2013年,一群台大师生在木栅永建国小新校址预定地上,意外发现了一个古老的溼地遗迹,从地底的千年花粉与种子、遗址附近的人文地质活动、逐渐涌起想要复育这片古湿地的梦想。

          张文亮老师带领学生以青蛙的故事当做桥梁,用各种蛙类的角度一步步还给溼地原始的面貌,用好多蛙的故事教导学生珍惜人与自然的关係。这趟溼地复育之旅不仅治癒了大地,也抚慰了这些大孩子们的人生课业上的不安与焦躁。

          张文亮Blog:河马教授的网站

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