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如何得到一份像我这样的工作?(上)

2020-07-02

如何得到一份像我这样的工作?(上)

美国作家 Kurt Vonnegut过去总是将他的演讲题目定为「如何得到一份跟我一样的工作[^1]」,然后在演讲的时候讲任何他想讲的东西。我的状况跟他相反,我被告知可以讲任何自己想谈的。于是我决定,与其谈论网际网路的未来或是集体协作,我最感兴趣的恐怕还是「如何得到一份像我这样的工作」。

所以该怎幺做呢?毫无疑问,第一步当然是选对基因:我是出生在美国的白人男性,家境不错,父亲在电脑产业工作。然而不幸的是,我也不知道怎样才选得到这种好康,所以讲这个大概没什幺用。

但是另一方面,刚开始的时候我只是被困在美国中部一个小镇的孩子,所以我的确摸索出一些让我逃离这里的撇步。我想我可以将这些方法与各位分享,希望多少能够减少一些生命中的不公平。

第一步:学习

我做的第一件事,你们可能都听说过了,就是学习电脑、网际网路以及网路文化。我读了一大堆书、看了大量的网路文章,并且作了一些尝试。首先我加入了一些电子邮件通讯列表,试着去理解大家在讲什幺,直到我自认 OK 了才加入大家的讨论之中。

我逛网站,也打算作一个自己的网站。最终我学会了如何打造一个 web 应用程式并且着手进行。当时我 13 岁。

第二步:尝试

我做的第一个网站是 get.info。这个点子是希望有一个免费的线上百科全书,让所有人都可以在网站上新增、编辑、组织内容。我全部自己来,还加入许多很酷的功能,也差不多在所有浏览器上测试过,我感到非自豪。这个网站当时也的确得过奖,成为年度最佳创新 web 应用程式之一。很不幸的,那时候我认识的人都只是学校里的孩子,所以其实没什幺人可以写出很多篇百科条目。

第二个我做的网站叫「my.info」。这个点子主要想解决的问题是,与其从网路上不同的地方获取新闻,何不有个程式自动从网页上将所有的新闻集中到一个地方呢?后来我完成了,网站也顺利运作,但我并不是唯一想到这个点子的人,那时有许多人正在着手开发一个新技术「syndication」。有一组人从中分离出来,打算为它建立一个叫「RSS 1.0」的技术标準,我加入了他们。

第三步:抓紧机会

从学校毕业的那个夏天我还没有工作,所以有很多时间可以自由运用。我把所有的时间花在阅读 RSS 1.0 电子邮件群组的内容,做尽了所有奇怪的工作或是任何他们需要帮忙的事。很快地,他们就问我想不想成为他们的一员,最终我成了 RSS 1.0 技术规格的共同制定人。

RSS 1.0 是建立在一种叫「RDF」的技术上,经常引发大家激烈的讨论。所以我也开始研究 RDF,加入了他们的电子邮件群组,研读相关资料、问一些蠢问题,渐渐地我开始搞懂它了,于是很快我在这个 RDF 的圈子有点名气。当他们宣布打算成立新的工作群组制定新的 RDF 规格,我决定偷偷跟上。

一开始我先问那个群组的成员我能不能加入,他们拒绝了。由于我真的很想加入那个群组,所以我想出别的办法。我读了 W3C的规则,W3C 就是负责运作那个工作群组的组织。他们的规则说,工作群组可以拒绝让别人加入,但是如果有 W3C 的成员组织推荐,那幺就不得拒绝。所以我开始找 W3C 的会员组织名单,找了一个看起来最友善的,问他们可不可以推荐我加入那个工作群组,他们同意了。

成为工作群组的成员表示每週要参加电话会议、大量的电子邮件或是透过 IRC讨论,偶尔要飞去奇怪的城市和别人碰面、有许多人要认识。

我是 RDF 的信徒,所以很认真地想让别人採用它。当我看到哈佛的 Lawrence Lessig 教授正在建立一个叫「Creative Commons」新组织时,我寄了一封信给他,说他们的计画应该採用 RDF,并解释给他听。几天之后他回覆说:「好主意,你可以帮我们做这件事吗?」

所以我后来就加入了 Creative Commons,也因此到各地参加研讨会或聚会,也认识了更多人。大家开始认识我之后,我也开始在各地、各个领域中有了朋友。

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