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是敌是友中国车厂与外资车商宣战

2020-07-15

文 许鸿德

近来「专利大战」似乎成为潮流,在苹果与三星的世纪官司判决出炉的同时,VW集团也证实他们发现其中国合资伙伴一汽(中国第一汽车集团)至少正在模仿或抄袭四项VW专利技术,包括MQ200变速箱和EA111引擎并将之用于其自主品牌车型,在经历了过去几年的快速发展之后,中国自主品牌近年来积极透过各种方法获取汽车工业关键技术,海外品牌会不会透过法律武器与中国汽车业者伙伴宣战?

要选出过去10年在中国汽车市场大爆发的最大获利者,来自德国的VW应该当之无愧。日后VW在回顾集团历史时,可能会感谢上个世纪1980年代担任执行长的Carl Hahn(卡尔‧汉),他在任内对于改造集团产品的贡献或许不大,但带领这个被称为「大众的汽车」(德国VW原意)品牌率先进入中国市场、先发优势让这家德国车厂如今赚得盆满钵满。但日前这个志得意满、豪言挑战世界第一汽车製造商宝座的欧洲最大汽车集团却遇到了「成功的烦恼」:在中国被合作伙伴第一汽车集团公司(简称「一汽」)盗用了关键智慧财产权。


是敌是友中国车厂与外资车商宣战2012年7月底,德国《商报(Handelsblatt)》揭露VW集团怀疑中国一汽集团透过合资子公司「一汽大众」盗用其动力系统关键专利技术。
VW调查合作伙伴侵权事宜

2012年7月底,德国《商报(Handelsblatt)》引述德国VW集团匿名高阶主管的发言并披露由于怀疑中国一汽集团透过合资子公司「一汽大众」盗用其动力系统关键专利技术,且担心一汽的本土品牌将对VW品牌形成威胁,VW集团决定正式针对此事展开调查。VW集团指控一汽至少正在模仿抄袭四项关键专利技术:包括MQ 200系列变速箱和EA111系列引擎(注:前两者都已经在中国当地生产)并用于其自主品牌车型,VW集团有理由相信盗版的变速箱与引擎已搭载至一汽奔腾B50车型,而这款A级车将出口至俄罗斯市场与VW集团旗下的Skoda品牌直接竞争,未来可能出现「VW被自己研发的技术所打败」的局面,因此该集团不得不採取行动。VW工程师表示,一汽集团工程师仅对于EA111四缸引擎的缸径和冲程稍作修改(变化幅度只有数毫米),其他设计和VW拥有的专利完全一致,甚至连气门导管的结构都未作改变,绝对是「略微改动后」的VW引擎拷贝版,同时VW集团还指责一汽集团将曲轴箱上的VW标誌直接换成一汽的标誌。

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在接受访问时,相关人士透露其实VW集团从2010年就开始注意到EA111系列引擎在中国市场被侵犯智慧财产权的事实,2010年12月集团执行长Martin Winterkorn更特别就此与一汽集团董事长徐建一当面沟通,当时徐建一允诺将调查此事。2011年春天,一汽集团回覆涉嫌抄袭EA111系列引擎设计只是一位研发人员的个人过失,但于此同时一汽集团却继续在长春建厂生产「山寨版」EA111系列引擎。之后VW集团严正警告合资子公司:一汽大众所生产EA111系列引擎的使用许可仅限于内部(仅VW品牌车型有权合法使用),从来不允许关键技术向外流出,而VW与一汽双方的合作绝非技术遭到盗用的理由。由于一汽集团并未获得VW方面的授权就单方决定使用,未来可能必须支付高昂的专利费用作为补偿。德国《商报》还披露MQ 200系列变速箱侵权案属于最新发现,这显示中国对手的侵权比当初想像的更为严重!


是敌是友中国车厂与外资车商宣战1980年代VW车厂曾经导入被淘汰的Santana(Passat B2)车型并推动中国国产化,这被视为中国汽车工业的起点。
中国汽车製造商对关键技术的渴望

在进行更深入的讨论之前,我们必须先从中国特殊的「合资品牌」的历史开始说起,改革开放初期为了使中国汽车工业从「高起点」出发,管理部门制订了「合资企业优先」的方针、寄望达到「用市场换技术」的目的。于是包括VW、Ford、Toyota、GM等国际大厂蜂拥而至,跨国公司品牌的车型直接在中国生产并销售。然而30年过去之后,中国已成为世界数一数二的单一汽车市场,还把主要市场佔有率慷慨送给了跨国公司,成为了包括VW、Audi、Nissan等跨国汽车品牌全球第一大单一市场,中国的确是把市场「换」了出去,但先前寄望的关键技术却没有如愿「换」回来!

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海外汽车製造商在商言商,自然只愿意是採取CKD形式组装生产跨国公司的成熟车型而忽略产品研发(最多也只是针对中国消费者的特殊偏好小部分修改),因此合资公司中方人员基本上接触不到核心技术。美其名为「合资企业」、实则沦为跨国公司的组装厂,中方人员仅仅成为跨国公司的装配员工和市场销售代表并分享微薄的利润。而随着中国境内汽车产能的快速增加,中国汽车製造商将产品出口海外市场的压力与冲动越来越大,眼看着关键技术始终受制于人,包括抄袭与盗版在内的「非常手段」也成为被考虑的选择。


是敌是友中国车厂与外资车商宣战以过去的PQ34平台为基础,VW推出的中国市场特殊车型「朗逸」与「新宝来」亦抢佔了许多市场。

随着中国汽车製造商的实力逐渐壮大,对于先进汽车关键技术的渴望也越来越强烈,过去几年吉利汽车集团收购Volvo品牌,北京汽车集团将购得旧有9-3、9-5车系的生产设备与生产权,以及腾中重工尝试收购GM旗下悍马品牌都是最好的例子。2009年12月11月上午8:40,北汽Saab收购谈判组负责人顾镭带领着签约团队离开,他们带走了2个1000G容量的硬碟从瑞典回到北京,随行的还有重达3吨半的纸质文件也押运上车,2亿美元的代价究竟买到什幺?事后内幕人士透露包括三个整车平台:Epsilon平台、GM2900平台、GM2400平台(每个平台均有两款以上车型),三个主力车型:93轿车、95轿车、95旅行车车型的设计图纸,以及两个引擎系列:2.0L系列、2.3L系列(共8款引擎),其中四款主力引擎为2.0t、2.0T、2.3t、2.3T,还有两款变速箱:F25、F35的智慧财产权。由此可见中国车厂对于先进传动系统(包括引擎与变速箱)关键技术的渴望。


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既竞争又合作的关係

近年来中国汽车产业迅速发展的同时,在关键基础科技领域仍然十分落后。中国欧洲经济技术合作协会会长徐秉金甚至表示目前汽车产业知识产权属于中国车厂的比例只有30%左右,为了加快追赶脚步和尽快拿出具备一定竞争力的产品,逆向研发(指分析对手已经问世的产品并尝试製造)和未经许可仿造成为被考虑手段。迄今中国车厂被指责「山寨」和「拷贝」的案例数不胜数:GM集团于2004年起诉奇瑞QQ车型在外观上抄袭了该集团微型车Spark/Matiz车型;同年Honda车厂起诉河北新凯靓星车型模仿了Honda CR-V车型。河北双环汽车也曾被多家海外车企告上法庭,2003年双环来宝S-RV车型被Honda车厂指控盗版CR-V车型,2007年双环小贵族车型被Daimler集团起诉盗版Smart车型,同时双环CEO车型被指拷贝了宝马X5车型。到2009年北汽乘用车工程院总设计师、前Ford车厂工程师郁向东遭美国警方逮捕,原因是Ford车厂指控郁向东在任职期间涉嫌窃取及试图窃取商业机密、并向中国汽车公司提供这些机密及资料。

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站在VW集团的立场,如果对侵犯专利权坐视不管,2013年一汽就可能推出对该集团构成威胁的车型。集团执行长Martin Winterkorn也公开表示对中国一汽集团侵犯其专利权的事件高度关注,将坚决严格维护自身权益:「我们将与一汽集团进行谈判并将全力保护自己的智慧财产权。」但是与苹果及韩国三星最近的「专利世纪大战」有所不同,VW若想要继续享受中国市场的丰厚利润、就必须与一汽集团维持合作关係。即使冒着被抄袭的危险,Martin Winterkorn仍决定投资2.9亿美元在天津建立新的DSG变速箱製造中心。德国纽廷根汽车产业研究学院IFA(N?rtingen Institute for the Automotive Industry)院长Willi Diez的总结值得深思:「在中国市场『被山寨』的并非只有VW,可是国际车厂又不甘因为担心关键技术失窃而放弃中国市场,对部分犹豫太久的厂商而言,再想进军中国市场已是难如登天。」如何与中国合作伙伴维持亦敌亦友的关係?这是所有海外汽车製造商在中国必须修习的一堂课。


是敌是友中国车厂与外资车商宣战VW集团的引擎技术过去屡获大奖,而EA111以及EA113系列引擎已经成为VW集团小型车的主流动力心脏。
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是敌是友中国车厂与外资车商宣战MB200/250系列手排变速箱一直以来以档位清晰、入档顺滑、回应灵敏等诸多优点一直被品牌爱好者传颂。
是敌是友中国车厂与外资车商宣战为了加快追赶脚步和尽快拿出具备一定竞争力的产品,逆向研发(指分析对手已经问世的产品并尝试製造)和未经许可仿造在中国成为被考虑的手段。
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是敌是友中国车厂与外资车商宣战中国广汽与北汽集团也曾经透过收购或海外合作的方式取得比较先进的汽车平台。
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